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10 curiosidades sobre los cielos del invierno que comienza el viernes

Autor: ELMUNDO

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La nueva estacin comienza la prxima madrugada, a las 4.37 horas

Nieve, boulevard de Clichy. Paul Signac, 1886
Nieve, boulevard de Clichy. Paul Signac, 1886Minneapolis Inst. of Arts

El invierno del hemisferio norte (y el verano en el sur) comienza el 22 de diciembre a las 4 horas 27 minutos peninsular y de Baleares (3h 27m en Canarias). En esta poca, si no hay nubes, es cuando los cielos estn ms transparentes. Le indicamos 10 curiosidades astronmicas sobre el da del solsticio y sobre los meses ms fros del ao.

1. Das cortos. En el da del solsticio, este ao el 22 de diciembre, tiene lugar la noche boreal ms larga. En ese da, en Madrid la noche tendr una duracin de 14 horas y 43 minutos, mientras que tan slo habr 9 horas y 17 minutos de luz solar.

2. Trpico de Capricornio. En el solsticio de invierno, el Polo Norte de la Tierra se encuentra ms alejado del Sol que el Polo Sur. Visto desde la Tierra, el Sol se encuentra a medioda en el “Trpico de Capricornio”, su posicin ms austral posible. Despus del solsticio, el Sol de medioda aparece cada da un poco ms hacia el norte, es decir, un poco ms alto si lo miramos desde el hemisferio norte.

La Tierra en el solsticio
La Tierra en el solsticioOAN/RB

3. Sol quieto. Los das anteriores y posteriores al da 22 la altura mxima del Sol en el cielo a medioda no cambia mucho en el cielo. De ah proviene palabra “solsticio” que significa ‘Sol esttico’.

4. Polo Norte. En el Polo Norte, la noche que comenz en el equinoccio de otoo (23 de septiembre) llega a su punto medio, quedan otros tres meses de noche hasta que llegue la primavera.

5. Cerca del Sol.Se da la circunstancia paradjica de que el invierno del hemisferio norte llega cuando la Tierra, en su movimiento elptico alrededor del Sol, se encuentra lo ms cerca posible del astro rey. El punto ms cercano, denominado perihelio se alcanzar el 3 de enero de 2024, cuando la Tierra se encuentre a una distancia ligeramente mayor de 147 millones de kilmetros del Sol, esto es, cinco millones de kilmetros ms cerca que en la posicin del afelio por la que pasaremos el 5 de julio de 2024.

Perihelio y afelio
Perihelio y afelioOAN/RB

6. Luceros matutinos. Durante los amaneceres del principio de este invierno tendremos a Venus como brillante lucero matutino. Mercurio har una aparicin en enero. En marzo, Marte comenzar a ser visible muy bajo por el horizonte permaneciendo como nico lucero del alba al final de la estacin, cuando Venus dejar de ser observable.

7. Luceros vespertinos. Al anochecer podemos ver estos das a Saturno y Jpiter. Segn avance el invierno, Saturno se ir aproximando al Sol y dejar de ser visible a mediados de febrero. Pero Mercurio empezar a ser visible en los atardeceres a partir del 10 de marzo, as que la estacin terminar con Jpiter y Mercurio como luceros vespertinos.

8. Cuadrntidas. La lluvia de meteoros ms importante del invierno es la de las Cuadrntidas que tendr su mximo en la noche del 3 al 4 de enero, durante el cuarto menguante (el novilunio ser el da 11). Por eso el mejor momento para observar los meteoros ser la primera parte de la noche, cuando la Luna todava no se habr levantado y el radiante (en la constelacin del Boyero) vaya ascendiendo sobre el horizonte noreste.

9. Sin eclipses. Durante este invierno no se producir ningn eclipse, ni de sol ni de luna.

10. La estacin ms corta. Este invierno durar 88 das y 23 horas. Terminar el 20 de marzo de 2024 con la llegada de la primavera. El invierno es siempre la ms corta de las cuatro estaciones. Ello es debido a la Segunda Ley de Kepler: la lnea que une la Tierra al Sol barre reas iguales in tiempos iguales. Al encontrarse ahora la Tierra en sus posiciones de mayor proximidad al Sol, va movindose con una velocidad mxima en su rbita, lo que se traduce en la menor duracin del invierno respecto de las otras tres estaciones.

Rafael Bachiller es director del Observatorio Astronmico Nacional (Instituto Geogrfico Nacional) y acadmico de la Real Academia de Doctores de Espaa.

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