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Ben-Hur, banda sonora y canciones de una de las mejores creaciones musicales de la historia del cine

Autor: Mas Decibelios

Ben-Hur, estrenada en 1959, es uno de los más gigantes proyectos de la historia del cine y una auténtica joya de culto. Hablamos de su apoteósica banda sonora.

Ben-Hur, como reza el sobretítulo de su póster, es “la mayor historia jamás contada en la gran pantalla” y, más de 60 años después de su estreno, podemos afirmar que sigue vigente. Tres horas y media de película para las que hay que estar preparado mental (y casi físicamente) pero que sin duda merecen la pena. Esa carrera de cuadrigas de casi 10 minutos de duración sigue quedando como una de las más icónicas e impresionantes de la historia del cine.

William Wyler se encargó de la dirección, y algo sabía sobre cómo funcionaba Hollywood y sus proyectos pues se encargó de dirigir 45 películas recibiendo nada menos que 26 nominaciones a los Óscar, resultando ganador en 7 ocasiones. Ben-Hur es realmente un remake de una película original más antigua que data de 1925, muda, dirigida por Fred Niblo. La historia de ambas sigue siendo la adaptación del libro que Lewis Wallace publicó en 1880 y que puedes comprar en Amazon.

En Ben-Hur todo fue majestuoso y grandioso. La película contó con el mayor presupuesto hasta entonces (15 millones de dólares), se construyeron los decorados más grandes jamás vistos y el equipo de la película (artistas, obreros, costureros, diseñadores, extras) se contaba por miles. La película ganó 11 premios Óscar, cifra hasta el momento no superada y solo igualada por Titanic (1997) y El Señor de los Anillos: el retorno del Rey (2003). Por supuesto, entre los premios cuenta con los principales: mejor película, mejor director, mejor actor (Charlton Heston) y también mejor banda sonora para Miklós Rózsa.

Sinopsis: Antigua Roma, bajo el reinado de los emperadores Augusto y Tiberio (s. I d.C.). Judá Ben-Hur (Charlton Heston), hijo de una familia noble de Jerusalén, y Mesala (Stephen Boyd), tribuno romano que dirige los ejércitos de ocupación, son dos antiguos amigos, pero un accidente involuntario los convierte en enemigos irreconciliables: Ben-Hur es acusado de atentar contra la vida del nuevo gobernador romano, y Mesala lo encarcela a él y a su familia. Mientras Ben-Hur es trasladado a galeras para cumplir su condena, un hombre llamado Jesús de Nazaret se apiada de él y le da de beber. En galeras conocerá al comandante de la nave (Jack Hawkins) y más tarde a un jeque árabe (Hugh Griffith) que participa con sus magníficos caballos en carreras de cuadrigas. Este es el tráiler:

En este artículo hablamos de la magnífica banda sonora original de Ben-Hur. Puedes disfrutar de la película en Movistar+.

Stephen Boyd y Charlton Heston en Ben-Hur

Obra del compositor y director de orquesta Miklós Rózsa. Está considerada una de las mejores bandas sonoras de todos los tiempos y ayudó a definir el sonido de la música en Hollywood hasta las grandes producciones de los 70 y la aparición de John Williams (que, por supuesto, se inspira en el húngaro). Obtuvo el premio Óscar a la mejor banda sonora, siendo la única banda sonora de una película histórica en conseguirlo hasta hoy. Lanzada al mercado en múltiples formatos, es también una de las joyas del coleccionismo para los amantes de la música de cine.

Puedes escuchar toda la música de Ben-Hur al completo, 2 horas 15 minutos aproximadamente, en Spotify o Apple Music.

El propio Rózsa dirigió a la orquesta sinfónica de la Metro-Goldwyn-Mayer, compuesta por más de 100 músicos, resultando en una grabación de 3 horas, utilizándose posteriormente en la película media hora menos aproximadamente. Sigue siendo a día de hoy la banda sonora de mayor duración en una película.

Rózsa compuso e interpretó una música épica y de gran contenido dramático a la altura de la película, documentándose sobre la música de la antigüedad grecorromana para conseguir una ambientación más fiel. De hecho, el propio Rózsa era ya todo un experto en ambientar musicalmente películas históricas, así que era el mejor candidato escribir la partitura de Ben-Hur (ya se había imbuido de cultura romana en Quo Vadis?, en 1951). El compositor viajó a Italia, y más concretamente a Roma, para hallar la inspiración necesaria mientras paseaba por el Foro Romano, el Coliseo o el Circo Máximo.

Una partitura tan larga necesita de una compleja sucesión de motivos adecuados a cada escena, tanto las espectaculares de acción (ojo a las numerosas marchas e increíbles fanfarrias) como las más íntimas de desarrollo de los personajes. Es especialmente notable el cambio que experimenta la música a la vez que también lo hacen los personajes y en especial ese Judá Ben-Hur tan genialmente interpretado por Charlton Heston. Probablemente la mayor dificultad que puede encontrar un compositor a la hora de escribir la música es en las escenas de mayor emoción o tensión dramática, y en una película donde aparece Cristo (y su crucifixión) es un reto mayor.

Miklós Rózsa creó alrededor de quince motivos orquestales distintos, identificados con los temas principales de la película, el de amor, la amistad, el odio, el de Judea, etc. Este es el tracklist con los casi 90 temas distintos que componen esta banda sonora inmortal:

  1. Miklós Rózsa – Overture
  2. Miklós Rózsa – Anno Domini
  3. Miklós Rózsa – Star Of Bethlehem – Extended Version
  4. Miklós Rózsa – Adoration of the Magi
  5. Miklós Rózsa – Shofar Call
  6. Miklós Rózsa – Prelude – Main Title
  7. Miklós Rózsa – Marcia Romana – Extended Version
  8. Miklós Rózsa – Spirit and Sword
  9. Miklós Rózsa – Friendship
  10. Miklós Rózsa – The House of Hur – Extended Version
  11. Miklós Rózsa – The Conflict
  12. Miklós Rózsa – Esther
  13. Miklós Rózsa – The Unknown Future
  14. Miklós Rózsa – Love Theme
  15. Miklós Rózsa – Ring for Freedom
  16. Miklós Rózsa – Salut for Gratus – Extended Version
  17. Miklós Rózsa – Gratus’ Entry to Jerusalem
  18. Miklós Rózsa – The Arrest – Outtake
  19. Miklós Rózsa – Reminiscences
  20. Miklós Rózsa – Revenge
  21. Miklós Rózsa – Condemned – Outtake
  22. Miklós Rózsa – Escape – Outtake
  23. Miklós Rózsa – Vengeance
  24. Miklós Rózsa – The Prison – Partial Outtake
  25. Miklós Rózsa – The Desert – Extended Version
  26. Miklós Rózsa – Exhaustion – Extended Version
  27. Miklós Rózsa – The Prince of Peace, Pt. 1 – Extended Version
  28. Miklós Rózsa – The Prince of Peace, Pt. 2
  29. Miklós Rózsa – Roman Galley
  30. Miklós Rózsa – Salut for Arrius – Extended Version
  31. Miklós Rózsa – Quintus Arrives – Extended Version
  32. Miklós Rózsa – Roman Fleet – Extended Version
  33. Miklós Rózsa – The Galley, Pt. 1-4 (Rowing of the Galley Slaves)
  34. Miklós Rózsa – Rest – Extended Version
  35. Miklós Rózsa – Battle Preparations, Pt. 1 & 2
  36. Miklós Rózsa – The Pirate Fleet
  37. Miklós Rózsa – Attack! – Extended Version
  38. Miklós Rózsa – Ramming Speed!
  39. Miklós Rózsa – The Battle, Pt. 1, 2, & 3
  40. Miklós Rózsa – Rescue
  41. Miklós Rózsa – Roman Sails
  42. Miklós Rózsa – The Rowers
  43. Miklós Rózsa – Victoria Parade, Pt. 1 & 2
  44. Miklós Rózsa – Fertility Dance
  45. Miklós Rózsa – Arrius’ Party, Pt. 1 & 2
  46. Miklós Rózsa – Nostalgia – Extended Version
  47. Miklós Rózsa – Farewell to Rome – Extended Version
  48. Miklós Rózsa – Judea, Pt. 1 – Outtake
  49. Miklós Rózsa – Judea, Pt. 2
  50. Miklós Rózsa – A Barren Coast – Outtake
  51. Miklós Rózsa – Balthasar – Extended Version
  52. Miklós Rózsa – Balthasar’s World – Extended Version
  53. Miklós Rózsa – Homecoming
  54. Miklós Rózsa – Memories – Extended Version
  55. Miklós Rózsa – Hatred
  56. Miklós Rózsa – Lepers – Extended Version
  57. Miklós Rózsa – Return – Extended Version
  58. Miklós Rózsa – Promise
  59. Miklós Rózsa – Sorrow and Intermission
  60. Miklós Rózsa – Entr’Acte
  61. Miklós Rózsa – Panem Et Circenses March
  62. Miklós Rózsa – Circus Fanfares
  63. Miklós Rózsa – Panem Et Circenses March (1st Reprise)
  64. Miklós Rózsa – Fanfare for Circus Parade
  65. Miklós Rózsa – Circus Parade (Parade Of The Charioteers)
  66. Miklós Rózsa – Fanfare for Start Of Race
  67. Miklós Rózsa – Panem Et Circenses March (2nd Reprise)
  68. Miklós Rózsa – Victory March
  69. Miklós Rózsa – Bitter Triumph
  70. Miklós Rózsa – Aftermath, No.1 – Extended Version
  71. Miklós Rózsa – Valley of Lepers
  72. Miklós Rózsa – The Search
  73. Miklós Rózsa – The Uncleans
  74. Miklós Rózsa – Road of Sorrow
  75. Miklós Rózsa – The Mount
  76. Miklós Rózsa – The Sermon
  77. Miklós Rózsa – Frustration
  78. Miklós Rózsa – Valley of the Dead – Extended Version
  79. Miklós Rózsa – Tirzah Saved
  80. Miklós Rózsa – The Procession to Calvary – Extended Version
  81. Miklós Rózsa – The Bearing of the Cross – Extended Version
  82. Miklós Rózsa – Recognition
  83. Miklós Rózsa – Aftermath, No. 2
  84. Miklós Rózsa – Golgotha
  85. Miklós Rózsa – Shadow of a Storm
  86. Miklós Rózsa – The Miracle
  87. Miklós Rózsa – Finale – Extended Choral Track
  88. Miklós Rózsa – Star of Bethlehem – Alternate Choral Track

¿Quién ha compuesto la banda sonora original de Ben-Hur?

Miklós Rózsa fue un compositor húngaro nacionalizado estadounidense clave en la historia del cine por haber compuesto la música de enormes proyectos de Hollywood durante su época dorada. Ganó tres premios Óscar a la mejor banda sonora por Recuerda (1946), Doble vida (1948) y la que nos ocupa, Ben-Hur, siendo nominado en 17 ocasiones. Se encargó de componer la música de obras maestras del cine como Perdición (1944) de Billy Wilder, Ivanhoe (1952) o La jungla de asfalto (1950) de John Huston.

Canciones principales de Ben-Hur

Destacaremos, de entre casi el centenar de temas que compuso Rózsa, los que han pasado a la historia, como su tremenda “Overture”:

Sonido clásico, sonido espectacular y sonido grandioso para dar comienzo a una historia igualmente grande.

Vamos con uno de los temas de los que hablábamos antes, que desarrolla el motivo del amor en el “Love Theme”:

Pasamos de la épica del anterior a la contención dramática y emocionante de un bellísimo tema.

Volvemos al inicio para deleitarnos con la música que identifica el nacimiento de Jesús, anunciado por la estrella de Belén en este “Star of Bethlehem”:

No podían faltar los coros celestiales, a modo de sagrada anunciación. Probablemente uno de los temas de corte más religioso.

Nos vamos al desfile de la victoria en “Victoria Parade, Pt. 1 & 2”:

De nuevo gran cambio de tercio musical respecto a lo que escuchábamos anteriormente. Aquí resaltan las trompetas y la percusión de la marcha triunfal.

Por último, nos vamos, claro está, al Circo Máximo a escuchar el desfile de los cuadrigueros en “Circus Parade (Parade of The Charioteers)”:

Reparto de Ben-Hur

Escena de Ben-Hur

Charlton Heston, Hugh Griffith y Stephen Boyd se llevaron, respectivamente, dos Óscars y un Globo de Oro por sus magistrales actuaciones.

  • Charlton Heston – Judá Ben-Hur
  • Haya Harareet – Esther
  • Jack Hawkins – Quinto Arrio
  • Stephen Boyd – Messala
  • Sam Jaffe – Simónides
  • Hugh Griffith – el jeque Ilderim
  • Finlay Currie – Baltasar
  • Martha Scott – Miriam
  • Cathy O’Donnell – Tirzah
  • Frank Thring – Poncio Pilato
  • Terence Longdon – Druso
  • George Relph – el emperador romano Tiberio
  • André Morell – Sexto
  • Claude Heater – Jesús de Nazaret

Póster de Ben-Hur

Póster de Ben-Hur

Dónde ver en streaming Ben-Hur (1959)

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