Anders en su traje espacial

Fuente de la imagen, Getty Images

  • Author, Max Matza
  • Role, BBC News

El astronauta del Apolo 8 Bill Anders, quien capturó una de las fotografías más famosas tomadas en el espacio exterior, murió en un accidente aéreo a los 90 años.

Las autoridades dicen que el pequeño avión que pilotaba se estrelló en el mar frente al estado de Washington.

Greg, el hijo de Anders, confirmó que el cuerpo de su padre fue recuperado el viernes por la tarde.

“La familia está devastada. Fue un gran piloto. Lo extrañaremos”, se lee en un comunicado de la familia.

Anders, que fue piloto del módulo lunar en la misión Apolo 8, tomó la icónica fotografía de “Earthrise” (Amanecer de la Tierra), una de las imágenes más memorables e inspiradoras de nuestro planeta desde el espacio.

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Tomada en Nochebuena durante la misión de 1968, el primer vuelo espacial tripulado que abandonó la Tierra y llegó a la Luna, la imagen muestra el planeta elevándose sobre el horizonte desde la árida superficie lunar.

La tierra redonda y azul fotografiada desde la superficie de la luna

Fuente de la imagen, NASA

Pie de foto, La imagen del “amanecer de la tierra” cambió la percepción de nuestro planeta.

Anders la describió más tarde como su contribución más significativa al programa espacial.

A la imagen se le atribuye ampliamente el mérito de motivar el movimiento ambientalista global y conducir a la creación del Día de la Tierra, un evento anual para promover el activismo y la conciencia sobre el cuidado del planeta.

Hablando del momento, Anders dijo: “Vinimos hasta aquí para explorar la Luna, y lo más importante que descubrimos fue la Tierra”.

Despegue del Apolo 8

Fuente de la imagen, Getty Images

Pie de foto, Cuando el Apolo 8 entró en órbita alrededor de la Luna, los astronautas a bordo quedaron más impresionados al ver la Tierra que la superficie lunar.

Anders también sirvió como piloto de respaldo para la misión Apolo 11.

Tras su retirada del programa espacial en 1969, el ex astronauta trabajó principalmente en la industria aeroespacial durante varias décadas. También sirvió como embajador de Estados Unidos en Noruega durante un año en la década de los 70.

Pero se lo recuerda mejor por la misión Apolo 8 y la icónica fotografía que tomó desde el espacio.

“Vernos a nosotros mismos”

“En 1968, durante el Apolo 8, Bill Anders ofreció a la humanidad uno de los regalos más profundos que un astronauta puede dar. Viajó hasta el umbral de la Luna y nos ayudó a todos a ver algo más: nos ayudó a vernos a nosotros mismos”, dijo el director de la NASA, Bill Nelson, en una declaración.

En una entrevista anterior, Anders afirmó que tomó la foto después de recibir “un poco de formación en fotografía”.

“Estábamos en órbita lunar, boca abajo y hacia atrás, así que durante las primeras vueltas no vimos la Tierra y luego giramos la nave espacial para que avanzara y de repente, por el rabillo del ojo, vi ese color. Fue impactante”, declaró.

“Así que simplemente disparé, moví la cámara, disparé, la moví”.

Mark Kelly, un exastronauta que ahora se desempeña como senador estadounidense por el estado de Arizona, dijo en una publicación en X, anteriormente Twitter, que Anders lo inspiró a él “y a generaciones de astronautas y exploradores. Mis pensamientos están con su familia y amigos”.

Bill Anders en 1965

Fuente de la imagen, Getty Images

Pie de foto, Bill Anders participó en la misión junto a Frank Borman y James Lovell.

Las autoridades dijeron que el avión de Anders se estrelló alrededor de las 11:40 PDT (hora de verano del Pacífico).

La Junta Nacional de Seguridad en el Transporte de Estados Unidos (NTSB) informó que el hombre de 90 años volaba un Beechcraft AA 45, también conocido como T-34. La agencia señaló que el avión se estrelló a unos 25 metros de la costa de la isla Jones.

Philip Person le dijo a King-TV, que presenció el accidente.

La aeronave comenzó a hacer lo que parecía ser un bucle y se invirtió, le dijo a la cadena.

“No podía creer lo que estaba viendo frente a mis ojos”, explicó Person a la estación de noticias local. “Parecía algo sacado de una película o de efectos especiales. Con la gran explosión y las llamas y todo”.

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