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Chema Martínez volverá a correr un maratón a los 52 años: “Ha sido un periodo horrible, no me sentía yo”

Autor: Ismael Perez

Chema Martínez (Madrid, 1971) vuelve a sonreír. Quizá, aparentemente, nunca haya dejado de hacerlo, pero el último año y medio se le ha hecho cuesta arriba. Cada vez que te lo encontrabas, torcía el gesto. Esa lesión, esos dolores que le impedían machacarse como a él le gusta le estaban amargando. Un rotura intratendón hace año y medio que no parecía nada y se fue complicando le han alejado en los últimos meses de retos y carreras, pero ya parece preparado para volver a correr toda una maratón. Será este domingo 28 de abril en la Maratón de Madrid. Su maratón. La que ganó en 2008 cuando era un atleta de élite que fue campeón de Europa (2002) y subcampeón de 10.000 metros (2006), y plata europea también en los 42 kilómetros (2010), donde un año antes se clasificó entre los ocho mejores del mundo.

Con su habitual carácter alegre y expansivo, Chema Martínez nos cuenta todo esto en la tienda de Adidas en la Gran Vía de la capital, antes de calzarse las zapatillas para un entrenamiento en el Retiro con un grupo de lectores de Runner’s World.

chema martinez

MARIO SOHO

Runner’s World: El cuerpo te ha jugado malas pasadas, pero este domingo vuelves a correr el Maratón de Madrid.

Chema Martínez: Pues vuelvo, aunque estaba la posibilidad de un reto en la media maratón y he dudado hasta el final, pero me he preparado para el maratón. Después de estar tanto tiempo lesionado, voy quemando etapas y me cuesta trabajo pensar a largo plazo y voy pensando en el corto. Y como soy tan así, que me atrevo con todo, lo haré aunque saldrá un tiempo discreto, no tengo expectativas demasiado grandes, pero vuelvo en la única maratón que he ganado, que ha sido la Maratón de Madrid, el año 2008. Y cada vez que participo, siempre vuelvo a pensar en ese año, 2008, y me encanta.

Es la primera gran carrera que corres en mucho tiempo, ¿no? ¿Cómo ha sido este proceso de la lesión?

Ha sido horrible. Ha sido un año complicado a nivel emocional, porque una persona como yo que es muy activa, que le gusta hacer retos, que canalizaba toda esa energía y todo ese instinto de superación haciendo aventuras en los desiertos, cuando no puedes hacerlo me lleva al bajón emocional. No me sentía como soy yo. Me he recuperado y voy cubriendo etapas, veo que cada reto que me propongo lo voy cumpliendo, que la lesión no va más allá. Todos los días veo gente que se opera de los tendones. Es complicado llevar una vida deportiva sin esas lesiones. Como lo echo mucho de menos, y no puedo vivir sin ello, minimizo riesgos y voy poco a poco. Por eso corrí hace poco una media maratón [la Media Movistar] en 1h10:57, que está muy bien para ser Madrid, voy cumpliendo objetivos sabiendo que el tendón responde. Lo mejor es que ahora estoy entrenando con los chavales jóvenes y he recuperado la energía. Estar en contacto con los jóvenes es maravilloso, volver al centro de entrenamiento dónde he estado más de media vida me hace bien.

“Estoy entrenando con los chavales jóvenes y he recuperado la energía. Es maravilloso”

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Cuéntanos un poco más sobre la lesión.

Tuve una rotura intratendón. Me lesioné en la Media Maratón de Lisboa de octubre de 2022. Al principio parecía una roturilla que iba para poco, pero el tejido no se regeneraba. Creo que le he dado tanta caña a mis piernas, a mi musculatura, que no reaccionaba. Pasaban dos, tres meses con tratamiento conservador, con fisioterapeuta…he hecho absolutamente todo, de terapias desde Indiba [radiofrecuencia], ondas de choque, EPI [Electrólisis Percutánea Intratisular], EPTE [electrólisis percutánea terapéutica], plasma en plaquetas…Hasta que llegó un punto en el que dije ‘hasta aquí he llegado’. Tras seis o siete meses, los tres o cuatro primeros no podía casi ni andar. Y luego tienes que reconstruirte porque la musculatura no responde, porque el tendón lo tienes afectado. Cada vez que haces algo te molesta, ya no sabes si es dolor por la propia lesión o porque tú estás con miedos, aparecen esos miedos que también son jodidos. Tienes que andar equilibrando hasta dónde puedo pasarme, hasta qué límite del dolor umbral puedo llegar. Ha sido una guerra diaria de ver si podía hacer 30 minutos seguidos, de recaer y volver a empezar. Ha sido un año haciendo bicicleta, nadado y corrido en el agua, pero no es lo mismo que correr. No era capaz de hacer 10 ó 12 kilómetros seguidos, ni suave ni fuerte.

“Ha sido una guerra diaria de ver si podía hacer 30 minutos seguidos, de recaer y volver a empezar”

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MARIO SOHO

¿Y la natación o la bicicleta no te llenaban?

He hecho retos de bici y he estado entrenando, pero no es igual. Corriendo es donde soy yo. Pospuse todos los retos que tenía este año. Iba a cruzar el Ártico, pero ves que se te echan los retos encima y no estás bien, y te provoca frustración, y eso merma tu estado de ánimo. Por eso quise recuperarme del todo, olvidarme de las competiciones y hacer lo que pudiera sin prisa, con paciencia. He sido una hormiguita que no he descuidado nada, el frío, el descanso, la alimentación para ponerme bien cuanto antes.

¿Y esta maratón la preparas con un plan de 16 semanas como las que tu solías hacer cuando estabas en la élite o vas con la base que tienes?

Para nada. Esta semana [por la anterior] he hecho 28 kilómetros, que han sido las primeras tiradas largas dos semanas previas a la carrera. Todavía me cuesta trabajo enlazar 20 kilómetros a ritmos que para mí antes eran muy sencillos, pero ya estoy notando que mi cuerpo empieza a responder y que puedo meter un poco más carga, lógicamente sabiendo que tengo 52 años, que mi mejor momento ya pasó hace mucho y en eso soy totalmente consciente y tampoco voy a ni generar una expectativa que no es. Trato de afrontar cada competición dando el 100%, pero lógicamente no estoy a un estado como me gustaría.

¿Qué consejos darías a alguien de 50 año, que no tiene tu pasado, pero que está empezando a sufrir las lesione y el desgaste de correr muchos años?

Y además es algo habitual. Me encuentro a mucha gente, no de 50, a partir de los 40, que tenemos ya un déficit ahí muscular, que nuestra musculatura no funciona igual. Hay gente que trabaja, que su sistema nervioso está fatigado y que quiere hacer entrenamientos que le llevan a una situación de estrés que provoca estas lesiones. Hay que conseguir equilibrar lo que es el deporte y los hábitos de vida saludables dentro de nuestra vida normal. También hay familia, hay trabajo, hay que preparar los objetivos y hay que hacerlo todo, sí, pero dentro de un objetivo razonable. Los profesionales son los que tienen que arriesgar en cuanto a entrenamientos de ir al límite, cuando tienen dolores, aguantar un poco, pero una persona normal tiene que ser consciente y no hacer algo que pueda provocar una lesión que al final supone el no conseguir ese objetivo. Es la vida saludable, sana, que te da el deporte, vivirlo de una manera diferente, incorporarlo a tu día a día.

Si corres en Madrid, ¿con qué estarías satisfecho?

Con 2 horas, 29 minutos y 59 segundos me quedaría muy bien, y creo que lo puedo hacer, pero no lo puedo decir muy alto porque puede pasar cualquier cosa, que no me encuentre bien porque volver otra vez a competir de manera regular me está costando. O sea, últimamente en las competiciones, corrí en Lisboa, he corrido en la Movistar, no soy el que era antes. Ahora cada competición supone un desafío y lo afrontas también con dudas. Yo antes no tenía dudas, me ponía de salida y sabía que lo que tenía que hacer y lo hacía. Ahora me cuesta, ahora tengo esa incertidumbre de decir ‘hago 120 ó 120 kilómetros a la semana, ¿será suficiente?’. Estoy incorporando esa duda razonable de cómo llevas todo. En cualquier caso, si hago 2h31 me iré igual de contento a casa. Creo que eso es lo mejor que te puede pasar, que hagas una carrera, un reto, lo termines y si hago eso, yo te puedo asegurar que estaré feliz y contento. Además, tengo la gran suerte de que en Madrid haga lo que haga, la gente es como si ganase, entonces es maravilloso. El otro día en el medio maratón fue un paseo triunfal. Piensas ‘¿cómo puede animarte la gente tanto?’. Es un subidón, un chute de energía. Un chaval estaba corriendo conmigo y alucinaba con lo que me animaban, y esto es lo mejor que me llevo en mi carrera, así que me aprovecharé de ese premio que tengo ganado antes de salir y que para mí es pura energía.

“Yo antes no tenía dudas, me ponía de salida y sabía que lo que tenía que hacer. Ahora tengo dudas”

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MARIO SOHO

Has dicho que vas poco a poco, pero algún reto asomará en el horizonte después del maratón de Madrid.

Estoy ya pensando en algo en junio, ir a hacer una carrera de ultradistancia a Islandia. Si todo va bien en Madrid, estaré preparado para hacer algún reto de los que me gustan. Y ya estoy empezando a mirar desiertos, volver otra vez a perderme en competiciones en las cuales eres tú con tu mochila de supervivencia y ya estoy viendo esas dos para después del verano, pero en principio voy poco a poco. Esta lesión me está enseñando a no pensar a largo plazo, a ir día a día.

Nos contabas que lo que te gustaba ir a entrenar al CAR de Madrid todos los días con los élites de ahora.

Solo voy a solo voy a las series, a los rodajes no me motivan tanto. Y lo cierto es que estoy encantado. Llevo yendo desde diciembre y me mola. Todos los chavales, las chicas que están, me han acogido como uno más que entrena. Y empecé ayudando a las chicas, a gente de un poquito de menos nivel, y ya no, ya estoy en el grupo A, estoy con los buenos haciendo series, y si puedo ayudo a alguien. Hablamos de deportistas como Marta Pérez, Irene Sánchez-Escribano, Daniela García…O sea, que me puedo sentir útil, participar en el grupo y robarles la energía. Creo que volver allí con el grupo de Antonio Serrano me está haciendo muy bien.

¿Y cuántos les aguantas?

El otro día se habían ido todos y me llama Yago Rojo y me dice ‘Chema, ponte con nosotros’. Hicimos un 3.000 a nueve minutos, y luego un 1.000 a 2:50. Para ellos no era muy fuerte, y para mí a tope. Trato de encajar lo que creo que yo puedo hacer con lo que ellos tienen. A veces acorto, pero me apunto a todo.

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Ismael Pérez

Ismael Pérez es periodista experto en atletismo y deporte olímpico. Se enganchó en los Juegos Olímpicos en Atenas 2004 y desde entonces es feliz siguiendo competiciones desde la tribuna de prensa, hablando con los deportistas, siguiéndolos en las redes sociales y contando historias, aunque también saliendo con la bicicleta o saltando en un concierto.

Estudió la Licenciatura de Periodismo en la Universidad de Valladolid y tiene un Máster en Periodismo y Comunicación Digital en la EAE Business School de Madrid. Ha vivido en Turín y Roma y ha cubierto actualidad de todo tipo en El Norte de Castilla, El Mundo de Castilla y León, Televisión Castilla y León, Rome Reports y trabajado la comunicación corporativa en Burson Cohn & Wolfe. También ha escrito sobre grandes campeonatos de atletismo en Somos Olímpicos, Vavel o Foroatletismo y ha intervenido en la IAAF Global Running Conference en Lanzhou (China).

Con una trayectoria de más de una década en el oficio, lleva desde 2019 vinculado a Runner’s World, Men’s Health y Women’s Health en Hearst Magazines y escribiendo sobre actualidad del atletismo de competición, carreras populares, triatlón, trail running, olimpismo aunque a veces también le ha tirado al ciclismo, la escalada, la vela, la natación, el tenis, el piragüismo, el judo, el snowboard…o cualquier cosa que tenga hueco en los Juegos Olímpicos (que no Olimpiadas). 

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