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Conmovedor: la emotiva carta de Dan Carter tras su retiro

Autor: ESPNdeportes.com

Dan Carter anunció su retiro del rugby profesional a los 38 años. La estrella de los All Blacks confirmó la noticia a través de sus redes sociales: “No puedo agradecer lo suficiente a todos los que han participado en mi viaje, especialmente a ustedes, los fanáticos. El rugby siempre será parte de mi vida. Gracias”, indicó.

Pero horas después, el histórico jugador del seleccionado neozelandés y del mundo del rugby escribió una emotiva carta de despedida del deporte, en una columna con The Players Tribune.

La carta completa:

Antes de ser nada, era fanático del rugby. Supongo que realmente comenzó cuando tenía cinco años y Nueva Zelanda fue coanfitrión de la primera Copa del Mundo de Rugby. Nueva Zelanda terminó ganando todo el torneo, y todavía recuerdo el momento en que David Kirk, el capitán del equipo, alzó el trofeo en el aire. Cimentó un pensamiento en mi mente. En realidad, no era tanto un pensamiento como un sueño.

Quería que fuera yo algún día. Quería ser un All Black. Quería representar a mi país, aunque fuera solo por un partido. Era muy joven, pero en ese momento no tenía ninguna duda sobre lo que quería en mi vida. Y sabía que estaría dispuesto a hacer lo que fuera necesario, hacer los sacrificios que fuera necesario, para conseguirlo.

Parecía un sueño imposible en ese momento porque yo era de un pueblo de unas 700 personas. Pero eso realmente no me desanimó porque todo lo que me impulsó fue mi pasión por el juego y el deporte en general. En 2002, tenía 20 años y aún no había firmado un contrato profesional. Todavía tenía la ambición de jugar profesionalmente, pero en ese entonces mi enfoque más inmediato era solo poder pagar el alquiler.

Un día, mientras caminaba por Oxford Terrace en Christchurch, un hombre me detuvo. Me saludó y luego empezó a hablarme como si nos conociéramos bastante bien. Era un tipo muy agradable. Solo estábamos hablando de rugby, y él tenía mucha curiosidad por mis opiniones y parecía saber mucho sobre mí. Entonces, durante todo el tiempo que hablamos, seguí tratando de ubicar el lugar donde debíamos habernos conocido antes. ¿Quizás un viejo profesor? ¿Este chico es amigo de mi papá?

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Finalmente me di cuenta de que este hombre no era nadie que yo conociera en absoluto. Solo era alguien que me había visto jugar ese fin de semana. No voy a mentir, pensó una parte de mí, en un nivel humano básico, hombre, está bien, eso fue un poco extraño. Acababa de pasar 20 minutos al costado de la calle hablando con un peatón al azar a quien había fingido conocer para ser educado.

Pero luego me di cuenta de la otra cara de eso. Este hombre se había tomado 20 minutos de su día para ser amable y conversar conmigo, todo porque disfrutaba viéndome jugar el juego que amo. Y me di cuenta de que la razón por la que sentíamos que nos conocíamos era por la pasión que compartíamos por lo mismo: el rugby.

Este es un deporte que abarca muchos continentes y culturas diferentes, pero existe una conexión especial entre los fanáticos de todas partes. Es algo peculiar, este juego en el que puedes ser absolutamente brutal en el campo durante 80 minutos, y luego, todo queda atrás.

Fue surrealista a medida que avanzaba mi carrera y más y más fanáticos comenzaron a interesarse por mi forma. Cuando comencé a recibir mis primeras cartas de fans, me propuse tratar de responder a todas y cada una. Las victorias siempre se sintieron mucho más especiales porque sabía que estaba haciendo feliz a tanta gente. Y las pérdidas duelen mucho más porque realmente estaba comprometido en no querer decepcionar a quienes apoyaban a mi lado.

Mi primer partido internacional con los All Blacks fue contra Gales en 2003. Tenía solo 21 años, básicamente todavía era un niño, y una de las cosas que más recuerdo fue estar sentado en mi casillero antes del juego, mirando a mi alrededor con los ojos muy abiertos.

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¿Esos carteles que cubrían mis paredes mientras crecía? Habían cobrado vida. Todos los jugadores que me rodeaban eran tipos a los que había adorado al crecer. Honestamente, se sintió como una experiencia extracorporal. Por supuesto, estaba tratando de aclarar mi cabeza para el partido, pero también estaba asombrado de estar sentado allí entre esas leyendas. Sintiéndome casi como, ¿Quién me dejó entrar aquí?

Dejé de pensar en lo feliz que estaba de estar allí y en el sueño de ganar un Cap para los All Blacks. En cambio, todo en lo que podía pensar era en querer hacer esto de nuevo. Y otra vez. Y otra vez

Desde la primera vez que levanté una pelota, el rugby siempre ha sido lo que quise hacer. Simplemente me encanta. Amo todo sobre eso. Y durante la mayor parte de mi vida, ha sido mi mayor enfoque. Ha requerido una tonelada de sacrificios. Para dedicar tu vida a un deporte este físico le pide mucho a tu cuerpo. Empujé el mío más allá de lo que nunca pensé que podría, pero con el apoyo de mi familia y el tratamiento del personal médico y de capacitación de clase mundial, lo logré.

Si me dijeras un año antes de la Copa del Mundo de 2015, cuando tuve varias lesiones, mi forma estaba sufriendo y tenía serias dudas de que entraría en la plantilla, que competiría durante otra media década hasta los 38 años y ganar campeonatos en tres continentes diferentes, no hay posibilidad de que te hubiera creído. Simplemente no podría imaginar que iba a ser tan afortunado.

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Los dolores físicos pasaron factura, y todavía los siento en abundancia cuando me despierto por la mañana, pero hoy estoy sano y curado. El tiempo que he sacrificado lejos de mi familia, sin embargo, sé que es algo que no puedo recuperar. Después de que cancelaran nuestra temporada en Japón y volví a casa en Nueva Zelanda para estar con mi familia, me di cuenta de que nunca más quería dejarlos. Y con nuestro cuarto hijo ahora en camino, sé que tengo demasiados recuerdos futuros con las personas más importantes de mi vida que no puedo permitirme perderme.

Mi esposa, Honor, todavía no cree realmente que me retiré. Más que nadie, ella es la razón por la que he podido jugar tanto tiempo como lo he hecho. Como he seguido persiguiendo los sueños que tenía desde que era un niño, ella ha sido mi roca. Pero estoy listo para lo que viene después del rugby.

Siempre supe que mi carrera no iba a durar para siempre. Este juego es mucho más grande que cualquier jugador. En última instancia, solo somos custodios y solo podemos esperar dejar el juego en mejor forma de lo que lo encontramos.

Mi mayor esperanza es que tal vez haya al menos una persona que, mientras me veía jugar, podría haber tenido una pequeña chispa encendida dentro de ella. Y tal vez esa chispa los motivó a dedicarse a su propio sueño imposible.

Y tal vez, si ponen todo su corazón y se concentran en ello, también podrían aprender que sus sueños imposibles, como resulta, no son tan imposibles después de todo.

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