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Desafíos pendientes del dolor infanto-juvenil

Autor: Administrador

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Hace unos pocos años, al inicio del siglo, pensábamos que el dolor infantil crónico era el “gran desconocido”, porque realmente persistían cuatro ideas científicas equivocadas: “Les dolía menos a los niños…”, “No tenía consecuencias…”,” era imposible de valorar…” y “No existían tratamientos disponibles…”

Hoy en día sabemos que la inmadurez neuronal, característica de los niños especialmente entre la semana 20 de gestación y los primeros meses, afecta más al componente inhibitorio que al excitatorio [del dolor]. Esto provoca una mayor vulnerabilidad de fetos (en el los últimos meses de gestación) y de recién nacidos ante cualquier estímulo doloroso. Además, los niños en sus primeros años de vida presentan un “periodo crítico de plasticidad neuronal” que puede facilitar cambios morfológicos definitivos en las neuronas nociceptivas facilitando la cronificación del dolor infantil hasta la edad adulta.

Por eso no es de extrañar que al estudiar la prevalencia del dolor crónico infantil nos hayamos encontrado con una prevalencia mayor de la que presenta el dolor crónico en la población adulta (al menos en los países occidentales).

Recientemente, tres sociedades científicas (Sociedad Española del Dolor, Asociación Española de Pediatría y la Sociedad de Medicina de Familia) auspiciadas por Fundación Grunenthal presentaron un estudio acerca del tratamiento en España del dolor crónico infantil. Este estudio se hizo aprovechando las nuevas tecnologías y, básicamente, las redes sociales como fuente de investigación epidemiológica y consiguió reclutar a 150 padres o madres cuyos hijos tenían dolor crónico.

El dolor crónico tenía una duración media más de un año de evolución y, además, era un dolor que se presentaba todos los días en 8 en cada 10 niños

Lo primero que vimos es que la edad de los hijos tenía un predominio claramente preadolescente (por debajo de los 12 años). El dolor crónico tenía una duración media más de un año de evolución y, además, era un dolor que se presentaba todos los días en 8 en cada 10 niños. La causa más frecuente de este dolor era desconocida, sólo en pocos casos se asociaba a una causa bien definida como el cáncer o una cirugía.

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Además, gracias a un estudio previo del 2017 se observó una excelente correlación entre la puntuación que daban los hijos con las que daban sus padres. De este modo pudimos constatar que el 75% los niños con dolor crónico tienen, afortunadamente, dolor leve o muy leve (puntuaciones de 1 a 4) pero el 25% restante presentaban dolor moderado-intenso (>5 del 0 al 10). Dado que la calidad de vida es un indicador de la intensidad del dolor crónico también se indagó acerca de la calidad de vida observándose una afectación importante de la calidad de vida de los pacientes, especialmente, en el estado de ánimo, la capacidad de ocio, el comportamiento en casa o la participación en actividades escolares.

Era al preguntar por el tratamiento analgésico seguido cuando nos encontrábamos con la sorpresa de que 2 de cada 10 pacientes no recibían tratamiento alguno, y de los que lo recibían sólo la mitad era de tipo analgésico.

La formación en dolor de los estudiantes de medicina españoles ha sido evaluada recientemente y se ha comprobado que reciben un 30% menos de horas de formación en este campo que, por ejemplo, los estudiantes españoles de veterinaria. Hay, pues, un desconocimiento de los adelantos en los tratamientos analgésicos, pues, estamos pasando de una situación “orfandad terapéutica” a una situación en que tannto la Food and Drug Administration (FDA) o la Europan Medication Agency (EMA) han favorecido que las nuevas moléculas sean siempre ensayadas también en la población pediátrica, permitiendo conocer, por ejemplo, las farmacocinética, la seguridad y la eficacia de fármacos nuevos como el tapentadol en todos los grupos de edades pediátricas.

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Todavía mayor ha sido el desarrollo han tenido los tratamientos no farmacológicos como los videojuegos (que han demostrado disminuir el dolor, el consumo de morfina y proteger frente al estrés en los niños con cáncer) o aplicaciones informáticas para que los niños jueguen mientras se trata y valora su dolor. También, las técnicas invasivas y técnicas de bloqueos regionales se están viendo facilitadas por el uso la ultrasonografía.

Debemos incrementar los recursos para existan más unidades de tratamiento multidisciplinar de dolor infantil que aseguren un fácil acceso a todos los niños españoles que las necesiten

En cualquier caso, todas estas técnicas no son efectivas (desde el punto de vista de la medicina basada en la evidencia científica) sino se aplican en el contexto de un “TRATAMIENTO MULTIDISCIPLINAR”. Este tratamiento tiene que integrar al menos tres aspectos: el físico (tratamiento fisioterapéutico), el psicológico (psicoterapia) y el médico con el concurso de un anestesiólogo y una enfermera. Desgraciadamente, en el estudio de referencia solo 8 niños de los 150 encuestados recibían este tipo de tratamiento multidisciplinar… La escasez de unidades de dolor infantil parece ser la causa de esta dificultad de los niños con dolor crónico de acceder al tratamiento adecuado.

Por tanto, pasadas dos décadas, siguen existiendo unos retos o desafíos respecto al dolor crónico infantil: (1) no podemos ignorar su prevalencia y sus consecuencias en la población pediátrica española, (2) debemos mejorar la formación académica de nuestros estudiantes de medicina, y, (3) por último, debemos incrementar los recursos para existan más unidades de tratamiento multidisciplinar de dolor infantil que aseguren un fácil acceso a todos los niños españoles que las necesiten.

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Francisco Reinoso Barbero es Jefe del Servicio de Anestesiología y Reanimación Infantil del Hospital Universitario La Paz

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