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El discurso de Bill Gates de 2015 en el que pronosticaba una crisis similar a la del coronavirus

Autor: Ecuavisa

En 2015, el cofundador de Microsoft, Bill Gates, subió a un escenario en la ciudad de Vancouver, Canadá, empujando en una carretilla un gran barril negro con los sellos del Departamento de Defensa de Estados Unidos.

El barril, explicó, era lo que muchas familias guardaban en el sótano de sus casas cuando él era niño y estaba lleno de comida enlatada, agua y otros artículos necesarios para sobrevivir la gran amenaza de la época: una guerra nuclear.

Pero, en esta ocasión, Gates no venía a hablar de un apocalipsis atómico, sino de lo que él vaticinaba sería el próximo gran riesgo de una catástrofe global: una pandemia causada por un virus altamente infeccioso que se propagaría rápidamente por todo el mundo y contra el cual no estaríamos listos para luchar.

Esa es precisamente la situación en la que nos encontramos ahora: una amenaza “no de misiles, sino de microbios”, como expresó.

“Un fracaso global”

Bill Gates dio su charla TED en el contexto de la epidemia de ébola que, entre 2014 y 2016, cobró unas 10.000 vidas y afectó principalmente a tres países en África Occidental antes de extenderse limitadamente a otros países, incluyendo Estados Unidos, Italia y España.

Captura de pantalla de Ted TalksDerechos de autor de la imagenCAPTURA DE PANTALLA DE TED TALKS
Image captionBill Gates advirtió que podía surgir una pandemia a partir de un virus que se propagara por el aire y que se contagiara a través de pacientes asintomáticos.

A través de la Fundación Bill y Melinda Gates, el multimillonario empresario y benefactor estuvo vinculado muy de cerca con el brote de ébola, concentrando su inversión y esfuerzos en desarrollar nuevos diagnósticos, tratamientos y vacunas contra una epidemia que tenía una alarmantemente alta tasa de mortalidad.

En el proceso le quedó claro que el problema no fue que el sistema contra la propagación de la epidemia hubiera funcionado mal, sino que “no teníamos sistema alguno”.

Gates reconoció que la organización humanitaria Médicos Sin Fronteras hizo una gran labor coordinando voluntarios para enfrentar la crisis, pero señaló que a nivel de infraestructura global hubo enormes baches clave.

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* Puedes ver la charla de Bill Gates aquí:

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Gates expuso que no había epidemiólogos listos para ir al foco del brote a analizar la enfermedad, su diagnóstico y su propagación. Nadie que mirara qué tratamientos se podían aplicar, qué herramientas usar.

Apuntó a una serie de errores como el envío de reportes sobre casos escritos en papel que había que transcribir online, lo que atrasaba la distribución y contribuía a la inexactitud de la información. También que no hubiese un equipo médico listo para actuar ni una manera de preparar a la gente.

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Esas faltas, esa escasez, las tildó de un “fracaso global”.

Mujer en Liberia en cama con ébolaDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionUna vez contagiados con ébola, la mayoría de los pacientes quedan postrados en cama, lo que disminuye su capacidad de desplazarse y contagiar a otros.

Factores “1.000 veces peores”

El ébola se podía haber propagado más de no haber contado con el esfuerzo “heroico de trabajadores de la salud” que evitaron mayor infección, explicó Gates. Sin embargo, hubo otra serie de factores que limitaron la devastación.

Está la naturaleza del virus, que no se propaga por el aire. Además, para cuando sucede el contagio, la mayoría de las personas están confinadas a una cama. También, que la enfermedad no se extendió a muchas zonas rurales.

Síntomas de covid-19

De lo contrario, la situación hubiera sido diferente. La “próxima vez podríamos no tener tanta suerte”, vaticinó. Hay factores que podrían hacer las cosas “mil veces peores”.

Como modelo tomó la pandemia de influenza de 1918, en la que murieron entre 30 y 100 millones de personas (las cifras todavía se están debatiendo). Pero la verdad es que el ejemplo lo estamos viviendo en este momento:

Un virus que se propaga por el aire, que se extiende muy rápidamente, del que las personas infectadas no manifiestan síntomas inmediatos por lo que pueden montarse en un avión, desplazarse a diferentes lugares, entrar en contacto con decenas de personas y estas con cientos más creando una reacción en cadena inimaginable.

Igual que prepararse para la guerra

De la misma manera en que una nación se prepara para un potencial ataque enemigo; con un ejército en pie, un sistema de reserva militar al que convocar al instante en grandes números, unidades móviles que pueden ser rápidamente desplazadas, simulacros para saber qué tan bien se puede responder, logística y comunicación, igualmente se debe abordar el riesgo de una epidemia.

Reducir contagio coronavirus

Para Bill Gates las piezas claves son:

  • Sistemas de salud sólidos en países pobres, donde dar a luz no sea un peligro y todos los niños estén vacunados.
  • Sistemas de salud que permitan identificar los brotes lo más temprano posible.
  • Un cuerpo médico de reserva: con muchas personas capacitadas y con experiencia listas para desplazarse.
  • Coordinación con las fuerzas militares para la logística, desplazamiento y seguridad.
  • Avanzar en la investigación y desarrollo en áreas de vacunas y diagnósticos.
Una mujer en Chile pasea por los estantes vacíos de un supermercadoDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionMucha gente se puso a acaparar víveres para navegar la crisis del coronavirus.

¿Cuál es el costo?

Aunque en su charla de 2015 dijo no tener una cifra exacta de lo que costaría estar preparados como se requiere, Bill Gates aseguró que sería un precio modesto comparado con el daño potencial.

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El Banco Mundial calculó en ese entonces que una epidemia mundial podría tener un impacto financiero de miles de millones de dólares y que millones de personas morirían.

Tal como están las cosas actualmente con los efectos del coronavirus, todos los gobiernos se están preparando para un impacto económico del cual se necesitarán años para recuperarse. Eso sin contar las pérdidas humanas que siguen aumentando y no se sabe cuántas serán al fin de cuentas.

Tos

No obstante, Gates aseguró que la inversión en un sistema de preparación adecuado tendría beneficios que irían más allá de estar listos para enfrentar una epidemia.

Se mejoraría el cuidado de salud primario y se avanzaría en los programas de investigación y desarrollo. Todo eso reduciría la desigualdad en la salud global y repercutiría en un mundo más justo y seguro.

“Llamada de atención”

En su charla, Bill Gates se manifestó optimista, indicando que lo positivo de la epidemia de ébola que el mundo atravesaba entonces serviría como una alerta temprana, una llamada de atención para tomar las medidas necesarias.

Esta visualización se basa en datos periódicos de la Universidad Johns Hopkins y puede que no refleje la información más actualizada de cada país.

  Casos Muertes
China 81.496 3.274
Italia 63.928 6.077
EE.UU. 41.451 496
España 33.089 2.206
Alemania 28.865 118
Irán 23.049 1.812
Francia 16.689 674
Corea del Sur 8.961 111
Suiza 8.547 118
Reino Unido 6.650 335
Holanda 4.749 213
Austria 4.306 21
Bélgica 3.743 88
Noruega 2.547 10
Portugal 2.060 23
Suecia 2.046 25
Australia 1.682 7
Brasil 1.629 25
Canadá 1.560 21
Malasia 1.518 14
Dinamarca 1.450 24
Israel 1.238 1
República Checa 1.236 1
Turquía 1.236 30
Japón 1.101 41
Ecuador 981 18
Irlanda 906 4
Luxemburgo 875 8
Pakistán 873 6
Chile 746 2
Tailandia 721 1
Crucero Diamond Princess 712 8
Finlandia 700 1
Grecia 695 17
Polonia 692 8
Islandia 588 1
Indonesia 579 49
Rumania 576 6
Arabia Saudita 562  
Singapur 509 2
Qatar 501  
India 467 9
Filipinas 462 33
Eslovenia 442 3
Rusia 438 1
Sudáfrica 402  
Perú 363 5
Estonia 352  
Bahréin 339 2
Egipto 327 14
México 316 2
Croacia 315 1
Panamá 313 3
Colombia 277 3
Líbano 267 4
Argentina 266 4
Irak 266 23
Serbia 249 2
República Dominicana 245 3
Argelia 230 17
Bulgaria 201 3
Emiratos Árabes Unidos 198 2
Taiwán 195 2
Armenia 194  
Kuwait 189  
San Marino 187 20
Eslovaquia 186  
Letonia 180  
Hungría 167 7
Lituania 160 1
Uruguay 158  
Marruecos 143 4
Macedonia del Norte 136 2
Costa Rica 134 2
Andorra 133 1
Bosnia y Herzegovina 130 1
Vietnam 123  
Islas Feroe 118  
Chipre 116 1
Jordan 112  
Moldavia 109 1
Malta 107  
Albania 104 4
Nueva Zelanda 102  
Burkina Faso 99 4
Sri Lanka 95  
Brunéi 91  
Túnez 89 3
Camboya 87  
Bielorrusia 81  
Venezuela 77  
Ucrania 73 3
Azerbaiyán 72 1
Reunión 71  
Senegal 67  
Omán 66  
Kazajistán 62  
Georgia 61  
Guadalupe 58 1
Cisjordania 57  
Camerún 56  
Trinidad y Tobago 51  
Uzbekistán 46  
Liechtenstein 46  
Martinica 44 1
Cuba 40 1
Afganistán 40 1
República Democrática del Congo 36 1
Nigeria 36 1
Bangladesh 33 3
Puerto Rico 31 2
Guam 29 1
Mauricio 28 2
Bolivia 27  
Honduras 27  
Costa de Marfil 25  
Ghana 24 1
Mónaco 23  
Montenegro 22 1
Paraguay 22 1
Mayotte 21  
Guernsey 20  
Guayana Francesa 20  
Ruanda 19  
Guyana 19 1
Jamaica 19 1
Guatemala 19 1
Polinesia Francesa 18  
Togo 18  
Barbados 17  
Kenia 16  
Kirguistán 16  
Isla de Jersey 16  
Gibraltar 15  
Isla de Man 13  
Maldivas 13  
Tanzania 12  
Madagascar 12  
Etiopía 11  
Mongolia 10  
Guinea Ecuatorial 9  
Aruba 9  
Nueva Caledonia 8  
Seychelles 7  
Haití 6  
Bermudas 6  
Islas Vírgenes Estadounidenses 6  
Isla de San Martín 5  
Surinam 5  
Gabón 5 1
Antillas Holandesas 4 1
Groenlandia 4  
Guinea 4  
Bahamas 4  
Esuatini 4  
Zimbabue 3 1
Congo 3  
Cabo Verde 3  
San Bartolomé 3  
Zambia 3  
El Salvador 3  
Islas Caimán 3 1
Namibia 3  
República Centroafricana 3  
Santa Lucía 3  
Liberia 3  
Fiyi 3  
Nicaragua 2  
Nepal 2  
Gambia 2 1
Sudan 2 1
Franja de Gaza 2  
Kosovo 2  
Antillas Holandesas 2  
Bhután 2  
Mauritania 2  
Níger 2  
Benín 2  
Angola 2  
Siria 1  
Chad 1  
Dominica 1  
Yibuti 1  
Mozambique 1  
Belice 1  
Timor Oriental 1  
Vaticano 1  
San Vicente y las Granadinas 1  
Montserrat 1  
Eritrea 1  
Granada 1  
Antigua y Barbuda 1  
Somalia 1  
Papúa Nueva Guinea 1  
Uganda 1  
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Fuente: Universidad Johns Hopkins (Baltimore, EE.UU.), autoridades locales

Aunque resaltó que la preparación debía ser una prioridad absoluta, dijo que no había necesidad de entrar en pánico.

“Si empezamos ahora, podríamos estar listos para la próxima epidemia”, declaró esperanzado. “No tendremos que acaparar latas de espagueti o irnos al sótano”.

En vista del comportamiento que se está manifestado en algunos lugares, se podría argumentar que eso es precisamente lo que estamos haciendo.

Pero algo que sí es más profético y con lo que concluyó su charla fue que “el tiempo no está de nuestro lado”.

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