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El equipo de Biden prepara un paquete económico más amplio tras el alivio del virus – Washington Hispanic

Autor: Administrador

AP


Washington Hispanic:

Mirando más allá del proyecto de ley de alivio covid de $1.9 billones, el presidente Joe Biden y los legisladores están sentando las bases para otra prioridad legislativa de primer nivel, un impulso largamente buscado a las carreteras, puentes y otras infraestructuras de la nación que podrían chocar con la resistencia republicana a un precio considerable.

Biden y su equipo han comenzado discusiones sobre los posibles esquemas de un paquete de infraestructura con miembros del Congreso, particularmente conscientes de que las recientes luchas de Texas con cortes de energía y escasez de agua después de una brutal tormenta invernal presentan una oportunidad para un acuerdo sobre el gasto sostenido en infraestructura.

Los republicanos dicen que si el enfoque de la Casa Blanca sobre el proyecto de ley de alivio covid – que aprobó la Cámara de Representantes el sábado en una votación cercana a la línea del partido y ahora se dirige al Senado – es una señal de las cosas por venir para el plan de Biden sobre infraestructura y otras iniciativas, podría ser un camino difícil por delante en el Congreso.

Una propuesta de la Casa Blanca podría salir en marzo.

Ahora es el momento de ser agresivo, dijo el secretario de Transporte Buttigieg, un ex alcalde de South Bend, Indiana, que conoce los baches.

En una conferencia con funcionarios de carreteras estatales y locales el jueves, se refirió a la mega iniciativa a menudo prometida y nunca lograda en carreteras, puentes y similares de la administración Trump.

«Sé que están entre los que están trabajando y esperando con más paciencia, o tal vez impacientemente, por el momento en que la Semana de la Infraestructura ya no será una especie de promesa del Día de la Marmota, sino que en realidad será algo que ofrezca inversiones generacionales», dijo.

Gran parte de la infraestructura de Estados Unidos carreteras, puentes, sistemas públicos de agua potable y agua, presas, aeropuertos, sistemas de transporte masivo y más necesita una restauración importante después de años de infrafinanciación, según la Sociedad Americana de Ingenieros Civiles. En su Informe de Infraestructura 2017, le dio a la infraestructura nacional una calificación general de D+.

Ambas cámaras del Congreso utilizarán como puntos de partida sus esfuerzos infructuosos para conseguir proyectos de ley de infraestructura durante la última sesión.

Los demócratas aprobaron un paquete de 1,5 billones de dólares en la Cámara de Representantes el año pasado, pero no fue a ninguna parte con la administración Trump y el Senado liderado por los republicanos. Un panel del Senado aprobó una legislación bipartidista más estrecha en 2019 centrada en la reautorización de los programas federales de transporte. También se incendió cuando Estados Unidos se centró en las elecciones y en el COVID-19.

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Biden ha hablado de números más grandes, y algunos demócratas ahora le están instando a eludir a los republicanos en el Congreso estrechamente dividido para abordar una gama más amplia de prioridades impulsadas por los grupos de interés.

Durante la campaña presidencial, Biden se comprometió a desplegar 2 billones de dólares en infraestructura y energía limpia, pero la Casa Blanca no ha descartado un precio aún más alto.

Señalando la tormenta en Texas como una «llamada de atención» para la necesidad de mejorar los sistemas energéticos y otras infraestructuras, Gina McCarthy, asesora nacional de Biden para el clima, dijo a The Associated Press que el plan de Biden apuntará específicamente a iniciativas verdes y otras que promuevan la creación de empleos.

Citó como ejemplo las inversiones federales para impulsar a «los trabajadores que han quedado atrás» por minas de carbón cerradas o centrales eléctricas, así como comunidades ubicadas cerca de refinerías contaminantes y otros peligros.

«Ha sido un gran fan de invertir en infraestructura , largamente desactualizada , desde hace mucho tiempo, debo decir», dijo el jueves la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki. «Pero también quiere hacer más en el cuidado, ayudar a nuestro sector manufacturero, hacer más para fortalecer el acceso a la atención médica asequible. Así que el tamaño — el paquete — los componentes de la misma, el orden, que aún no se ha determinado.»

El senador Bernie Sanders, I-Vt., presidente del Comité de Presupuesto del Senado, dijo recientemente a la Casa Blanca que está listo para usar la maniobra presupuestaria conocida como reconciliación para aprobar un amplio paquete de recuperación económica con sólo votos demócratas. Eso provocó severas advertencias de los republicanos, que ya han cerrado filas contra el proyecto de ley de alivio COVID-19 de los demócratas.

«Tomaron una decisión consciente de no incluirnos», dijo el senador Bill Cassidy, R-La., el domingo, calificando la afirmación de la Casa Blanca de que las opiniones de los republicanos fueron tomadas en cuenta con el proyecto de ley COVID como una «broma».

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Cassidy, uno de los 10 republicanos centristas que se reunieron con Biden a principios de febrero para obtener apoyo bipartidista en ese proyecto de ley, dijo que Biden «hasta ahora ha sido sobre retórica» cuando se trata de su promesa de buscar la unidad y el bipartidismo. Lo calificó de preocupante para otras iniciativas legislativas.

«Los republicanos siguen dispuestos y están trabajando en temas que requieren cooperación bipartidista», dijo al programa «State of the Union» de CNN.

La senadora de Virginia Occidental Shelley Moore Capito, una republicana que ayudará a elaborar legislación del lado del Senado, dijo que hay apoyo bipartidista para medidas ambiciosas en materia de infraestructura. Pero eso «no debe extenderse a un paquete multimillonario que esté lleno de otras políticas ideológicamente impulsadas y únicas que aten las manos de nuestros estados y nuestras comunidades», dijo Capito, el miembro de rango en la Comisión de Medio Ambiente y Obras Públicas del Senado.

El representante Peter DeFazio, presidente del Comité de Transporte e Infraestructura de la Cámara de Representantes, dijo a la AP que prevé un paquete integral de la Cámara de Representantes que irá más allá de las carreteras, puentes y transporte público. También espera que tenga dinero para los sistemas de agua, la banda ancha y la red eléctrica, abordando una infraestructura débil puesta al descubierto después de los apagones paralizantes en Texas.

Aún no está listo para hablar de los costos generales. DeFazio, D-Ore., dijo que corresponderá a la administración Biden y al Comité de Formas y Medios de la Cámara de Representantes averiguar cómo pagar por ello.

DeFazio dijo que el objetivo recientemente anunciado de General Motors de ir en gran parte eléctrico para 2035 demuestra la necesidad de un gasto masivo en estaciones de carga en todo el país. Biden acampó en un plan para instalar 500.000 estaciones de carga para finales de 2030.

«Estoy totalmente dispuesto a trabajar con (los republicanos) si están dispuestos a reconocer el cambio climático», dijo DeFazio, «o si no quieren reconocer el cambio climático, pueden simplemente reconocer que las semis eléctricas y los vehículos eléctricos son una inundación en el horizonte y tenemos que adelantarnos a ello».

La gobernadora Gretchen Whitmer, D-Mich., expresó un sentimiento similar, instando a tomar medidas enérgicas sobre las emisiones de carbono y las estaciones de carga de vehículos para ayudar a lograr una «transición completa a la electricidad». También quiere que los estados tengan más subvenciones federales para reparaciones de infraestructura después de desastres naturales y clima extremo.

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En la audiencia en el Senado donde habló, el gobernador republicano Larry Hogan de Maryland dijo que hay apoyo bipartidista entre los gobernadores para aliviar la congestión, reducir la burocracia, aprovechar la inversión del sector privado y asegurar que los proyectos puedan soportar mejor los ataques cibernéticos y los desastres naturales.

El senador demócrata Tom Carper de Delaware, el nuevo presidente del Comité de Medio Ambiente y Obras Públicas del Senado, dijo que su objetivo es que su comité apruebe un proyecto de ley de infraestructura antes del Día de los Caídos.

En la Cámara de Representantes, el representante Sam Graves, el principal republicano en el panel de transporte, dijo que los republicanos estarían abiertos a un paquete más grande siempre y cuando no se sume en gran medida a la deuda nacional.

Pero muchos legisladores se oponen a un aumento en el impuesto federal sobre el gas, una manera de ayudar a pagar el gasto, mientras que grupos como la Cámara de Comercio argumentan en contra del aumento de los impuestos a las empresas durante una pandemia.

El asesor de la Casa Blanca Cedric Richmond, un ex congresista de Luisiana, dijo a los funcionarios estatales de transporte que el presidente tiene la intención de que la mayor parte del gasto sea pagado, no añadido a la deuda. En parte, esto sería al revertir algunos de los recortes de impuestos de la administración Trump.

Ed Mortimer, vicepresidente de la Cámara de Comercio de Estados Unidos, dijo que la eliminación de artículos en el proyecto de ley de infraestructura del año pasado para renovar escuelas y viviendas de bajos ingresos podría bajar el precio, porque la medida de alivio de COVID aprobada por la Cámara de Representantes ya tiene cientos de miles de millones de dólares para esos fines.

«Vivienda asequible, construcción de escuelas, muy meritoria, pero no estamos seguros de que ese sea un enfoque clave que va a conseguir que un proyecto de ley se firme en la ley», dijo Mortimer.

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