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Incendios forestales intensifican crisis económica en California

Autor: macaraballo

Los
incendios que consumen los bosques de California y Oregón y oscurecen los
cielos de San Francisco y Portland también están dañando una economía regional
ya chamuscada por el brote de coronavirus.

Los
incendios forestales están destruyendo propiedades, generando enormes pérdidas
para las aseguradoras de propiedades y ejerciendo una presión sobre la actividad
económica a lo largo de la costa oeste que podría durar un año o más.

La agencia
de calificación crediticia A.M. Best estima que las pérdidas aseguradas por los
incendios en California podrían superar los $ 13 mil millones sin precedentes
registrados en 2017 cuando el estado se vio afectado por tres de los cinco
incendios más costosos en la historia de Estados Unidos.

California

“Sabemos
que el daño es generalizado, pero no sabemos realmente cuántas casas, cuántas
estructuras se han destruido”, dijo Adam Kamins, economista que rastrea
desastres naturales para Moody’s Analytics. “Me imagino que el número va a
ser insoportablemente alto”.

Es poco
probable que los incendios hagan mella en la economía estadounidense de 20
billones de dólares. Las consecuencias financieras se medirán en miles de
millones de dólares, no en cientos de miles de millones o billones. Para tener
un impacto a nivel nacional, dijo Kamins, se necesitaría algo como el huracán
Katrina en 2005, que interrumpió el suministro de petróleo.

Pero el dolor
económico será intenso en las áreas diezmadas por el fuego, especialmente en
los pueblos pobres de las zonas rurales de Oregón y California, aumentando en
un momento en el que muchas empresas ya han sucumbido a la recesión inducida
por la pandemia. La actividad económica de Estados Unidos colapsó a un ritmo
anual récord del 31,7% de abril a junio. El virus y los pasos destinados a
contenerlo han dejado sin trabajo a millones de estadounidenses.

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El fuego
acabó con gran parte de la pequeña comunidad de Phoenix, en el sur de Oregón,
incluidos los negocios del centro como La Tapatia, un restaurante mexicano
inaugurado en 1992.

“Buenos
lugares como el nuestro La Tapatia, pero tantos otros negocios familiares,
(fueron) destruidos por el incendio masivo”, informaron sus propietarios a
los usuarios en una publicación de Facebook, agregando que había “mucho
que hacer”, pero esperaban hacerlo algún día. reabrir.

A cinco
horas de distancia, en la costa de Lincoln City, Oregon, la Autobahn 101
sobrevivió, pero la pareja propietaria del pub de estilo alemán perdió su casa,
sus pollos y casi todas sus pertenencias personales por el fuego. Duermen en
una habitación trasera del negocio de la carretera.

El pub ya
había reducido sus horas debido a la pandemia, pero el copropietario Roy Baker
era optimista sobre su futuro y todavía sueña con abrir una pequeña cervecería
dentro de un contenedor de envío en la parte trasera.

“Nos
estamos recuperando”, dijo Baker, quien reabrió temporalmente el domingo
después de recablear la electricidad del pub y desechar la comida que se echó a
perder después de días sin electricidad. “Todos se están uniendo y
ayudándose unos a otros”.

Los Baker
estaban entre los miles de habitantes de Oregón que fueron evacuados; decenas
están desaparecidas y se teme que estén muertas.

En
California, cerca de 17.000 bomberos luchan contra 29 incendios forestales
importantes. Desde mediados de agosto, los incendios han destruido 4.100
edificios y matado a 24 personas en el estado. Los incendios han consumido 3.3
millones de acres de tierra en California este año, una desolación mayor en
tamaño que Connecticut.

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“Esto es
como vivir un apocalipsis”, dijo Sarah Trubnick de San Francisco, donde el humo
de los incendios ha tapado el sol..

Trubnick
tuvo que cerrar temporalmente su restaurante y bar de vinos, el Barrel Room, en
el distrito financiero de la ciudad hace dos semanas debido a la pandemia.
Incluso sus amigos restauradores que lograron mantenerse abiertos ahora están
luchando con el humo que hace imposible sentarse al aire libre. “Es como
si cada día fuera algo nuevo”, dijo.

Los
incendios forestales alguna vez causaron poco daño económico porque ocurrieron
en bosques remotos. Pero los estadounidenses se han mudado cada vez más a lo
que alguna vez fue desierto, dejándose a sí mismos y a sus hogares y negocios
más vulnerables.

En 2014,
Max Nielsen-Pincus, presidente del departamento de ciencia y gestión ambiental
de la Universidad Estatal de Portland, e investigadores de la Universidad de
Oregón y el Servicio Forestal de EE. UU. Estudiaron el impacto económico de los
incendios forestales. Descubrieron que los incendios en realidad generaron
ganancias económicas a corto plazo en comunidades pequeñas, ya que los bomberos
se registraron en los hoteles locales y comieron en los restaurantes locales.
Los trabajadores locales despejaron carreteras y ayudaron a reconstruir.

Pero esos
golpes económicos suelen ser de corta duración. Para la primavera, las
economías afectadas generalmente perdieron impulso y cayeron en un período de
crecimiento más lento que podría durar hasta 18 meses. El turismo podría sufrir
porque “los visitantes pueden no querer regresar por temor a un paisaje
ennegrecido”, según el artículo publicado en la revista Forest Policy and
Economics. Y la actividad económica, como la tala de árboles, puede
desaparecer.

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La
reconstrucción puede poner en marcha una economía local, pero la falta de
recursos para llevar a cabo esos planes puede llevar a “un período de
limbo”.

“Las
áreas urbanas como los suburbios de Portland, probablemente se recuperarán
bastante rápido”, dijo Nielsen-Pincus en una entrevista. “Pero estas
comunidades rurales que se ven afectadas por incendios cercanos, esto podría
ser un lastre para su economía que durará meses o años”.

Dijo que
las comunidades rurales pobres, como las de Santiam Canyon, al este de Salem,
en Oregón, necesitarán ayuda federal y estatal.

El número
de incendios forestales declarados desastres por la Agencia Federal para el
Manejo de Emergencias ha aumentado en los últimos años. FEMA, por ejemplo,
declaró 43 desastres de incendios forestales en California de 1980 a 1999, pero
300 de 2000 a 2019. Oregon no tuvo tales incendios forestales de 1980 a 1999,
pero 63 en los últimos 20 años, según los datos de FEMA analizados por el sitio
web de seguros QuoteWizard. Solo una fracción de los incendios forestales están
designados como desastres por FEMA.

Los cinco
incendios más costosos en la historia de EEUU., medidos por pérdidas
aseguradas, han ocurrido en los últimos tres años, todos en California, según
el Instituto de Información de Seguros. Eso incluye el Camp Fire de noviembre
de 2018 que destruyó Paradise, California, y dejó más de 80 personas muertas y
hasta $ 10.7 mil millones en pérdidas aseguradas.

Impactos: 8

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