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La caída del cabello puede ser otra consecuencia de la pandemia

Autor: Administrador

Los médicos han registrado un enorme aumento de pacientes que han perdido cantidades anormales de pelo, y creen que está relacionado con el estrés asociado al coronavirus.

Credit…Eve Edelheit para The New York Times

Pam Belluck

Annrene Rowe se preparaba para celebrar su décimo aniversario de bodas este verano cuando notó una zona calva en su cuero cabelludo. En los días siguientes su gruesa cabellera, que le llegaba hasta los hombros, comenzó a caerse a mechones y se acumulaba en la coladera de la regadera.

“Lloraba histérica”, contó Rowe, de 67 años, de Anna María, Florida.

Rowe, quien estuvo hospitalizada durante 12 días en abril con síntomas de coronavirus, pronto se encontró con historias sorprendentemente similares en grupos en línea de sobrevivientes de COVID-19. Muchos afirmaban que varios meses después de contraer el virus, se les comenzó a caer el cabello de manera sorprendente.

Los médicos señalan que también están atendiendo a más pacientes con caída del cabello, un fenómeno que creen que está relacionado con la pandemia del coronavirus y que afecta tanto a las personas que tuvieron el virus como a las que nunca se enfermaron.

En épocas normales, algunas personas presentan una pérdida notable de cabello después de una experiencia profundamente estresante como una enfermedad, una cirugía mayor o un trauma emocional.

Actualmente, los médicos afirman que muchos pacientes que se están recuperando de la COVID-19 presentan caída del cabello, no debido al virus en sí mismo, sino por el estrés fisiológico de combatirlo. A muchas personas que nunca se contagiaron también se les está cayendo el cabello debido al estrés emocional por la pérdida de un trabajo, la tensión financiera, el fallecimiento de un familiar u otros acontecimientos devastadores derivados de la pandemia.

“Hay muchísimas situaciones de estrés en muchos sentidos en torno a esta pandemia, y seguimos viendo la caída del cabello porque gran parte del estrés no ha desaparecido”, aseguró Shilpi Khetarpal, profesora adjunta de Dermatología en la Clínica Cleveland.

Antes de la pandemia, hubo semanas en las que Khetarpal no atendió a ningún paciente con este tipo de caída de cabello. Pero, según su experiencia actual, cada semana visitan su consultorio unos 20 pacientes con este problema. Uno de ellos era una mujer que tenía dificultades para educar en casa a dos niños pequeños mientras también trabajaba a distancia. Otro era una profesora de segundo grado que trataba de asegurarse de que todos sus estudiantes tuvieran computadoras y acceso a internet para tomar clases en línea.

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En una encuesta de julio acerca de los síntomas posteriores a la COVID-19 realizada a 1567 integrantes de un grupo de sobrevivientes, 423 personas reportaron tener una caída inusual de cabello, según el grupo Survivor Corps y Natalie Lambert, profesora adjunta de Investigación de la Facultad de Medicina de la Universidad de Indiana, quien ayudó a realizar la encuesta.

Emma Guttman-Yassky, la nueva jefa del Departamento de Dermatología de la Escuela de Medicina Icahn de Monte Sinaí, afirmó que ha atendido a muchos trabajadores de la salud de primera línea porque sufrían pérdida del cabello, incluidos los trabajadores de su hospital.

“Algunos de ellos tuvieron covid, pero no todos”, dijo. “Es el estrés de la situación. Estaban lejos de sus familias. Trabajaban durante muchas horas”.

Para la mayoría de los pacientes la enfermedad debería ser temporal, comentaron los médicos, pero también podría durar meses.

Los expertos señalan que, al parecer, hay dos tipos de caída del cabello que la pandemia ha desencadenado.

En uno de ellos, la enfermedad llamada efluvio telógeno, las personas pierden mucho más de los 50 a 100 cabellos que suelen caerse por día, y por lo general comienza varios meses después de una experiencia estresante. Básicamente implica un cambio o “tropiezo del sistema de crecimiento del cabello”, comentó Sara Hogan, dermatóloga de la Facultad de Medicina David Geffen de la Universidad de California, campus Los Ángeles, quien ha atendido hasta siete pacientes al día con esta afección.

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Credit…Eve Edelheit para The New York Times

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Credit…Eve Edelheit para The New York Times

En los ciclos de pelo sano, la mayoría de los cabellos se encuentran en una fase de crecimiento, un pequeño porcentaje está en una breve fase de reposo y solo un diez por ciento está en una fase de muda o fase telógena; sin embargo, con el efluvio telógeno, “a las personas se les cae más pelo del que les crece”, explicó Khetarpal, y hasta el 50 por ciento del cabello puede pasar a la fase de desprendimiento, por lo que solo un 40 por ciento está en fase de crecimiento.

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Este fenómeno, que algunas mujeres también presentan después del embarazo, suele durar unos seis meses, pero si las situaciones estresantes persisten o se repiten, algunas personas desarrollan una muda crónica, dijo Hogan. La otra enfermedad de caída del cabello que está aumentando en estos momentos es la alopecia areata, en la que el sistema inmunitario ataca los folículos pilosos, comenzando por lo general con un parche de pelo en el cuero cabelludo o la barba, aseguró Mohammad Jafferany, psiquiatra y dermatólogo de la Universidad Central de Míchigan.

“Se sabe que la enfermedad está asociada o exacerbada por el estrés psicológico”, dijo Jafferany.

Guttman-Yassky afirmó que ha visto “un aumento considerable de este tipo de alopecia”.

No todos los pacientes tuvieron COVID-19, dijo, pero los que sí lo padecieron solían progresar con gran rapidez de una o dos zonas de calvicie hasta “perder pelo en todo el cuerpo”, incluyendo cejas y pestañas. Señaló que eso podría deberse a que el exceso de inflamación que presentan algunos pacientes con COVID aumenta la cantidad de moléculas inmunitarias relacionadas con enfermedades como la alopecia.

Los expertos no saben exactamente la razón por la que el estrés desencadena estas enfermedades, que afectan tanto a mujeres como a hombres. La causa podría estar relacionada con el aumento de los niveles de cortisol, una hormona del estrés, o con los efectos en el flujo sanguíneo, afirmó Hogan.

La caída del cabello en sí misma puede causar más estrés, dijo Khetarpal, sobre todo en las mujeres, cuyo cabello suele estar más ligado a la identidad y la confianza en sí mismas.

“Es tu marca registrada”, dijo Mary Lou Ostling, de 77 años, una educadora jubilada que vive en el barrio de Stuyvesant Town, en Manhattan. Estuvo hospitalizada por COVID-19 durante ocho días a principios de la primavera y más tarde notó que “mi pelo empezó a caerse a puñados”, dijo. “Siempre estaba quitando el pelo del peine, del cepillo, del lavabo”.

Ostling dijo que también pudo notar que su cabello no crecía mucho, porque no veía raíces que contrastaran con el color que se había teñido previamente.

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“Siempre he tenido el pelo muy largo, muy grueso, muy rizado”, dijo. Pero en julio, “simplemente me lo corté mucho. Ya no podía soportarlo más”.

Cuando volvió a casa de la peluquería, dijo, “mi marido me miraba fijamente. Dijo, ‘Creo que tengo una esposa diferente’. Fue muy deprimente”. Afirma que finalmente había empezado a detectar un poco de crecimiento de cabello.

Los expertos recomiendan tener una buena alimentación, vitaminas como la biotina y técnicas de reducción del estrés como el yoga, el masaje del cuero cabelludo o la meditación consciente. Algunos también recomiendan el minoxidil, un medicamento para el crecimiento del cabello, pero Hogan advierte a los pacientes que al inicio puede causar una caída de cabello mayor antes de empezar a funcionar.

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Credit…Eve Edelheit para The New York Times

En lo que respecta a la alopecia areata, señaló Guttman-Yassky, algunos casos se curan sin tratamiento y otros recurren a inyecciones de esteroides, pero otros pueden llegar a ser permanentes, en especial si no se tratan a tiempo.

Para las personas deprimidas o traumatizadas por la caída del cabello, Jafferany recomienda la psicoterapia, pero no necesariamente los medicamentos, ya que algunos antidepresivos y ansiolíticos pueden exacerbar la caída del cabello.

Cuando Liz Weidhorn, de 44 años, de Fair Lawn, Nueva Jersey, que dio positivo para el coronavirus en marzo, notó que los miembros de un grupo en línea sobre covid se lamentaban de la pérdida de cabello, y se dijo a sí misma que si le sucedía, “me lo tomaré con gracia y me pondré un sombrero genial”, recordó.

Pero recientemente, después de ducharse, “miré mi cabello mojado y pude ver tanto cuero cabelludo”, dijo, “y no podía creer lo emocional que me puse”. Lloró y llamó a su marido para que lo mirara.

“Es muy impactante”, dijo. “Me puso muy triste”.

Weidhorn, quien escribe un blog sobre repostería, comenzó a tomar biotina, su madre le cortó el cabello y está pensando en usar una diadema.

Rowe, quien dirigía la recepción de un spa, ha ido más allá. “Intenté arreglarme el pelo en uno de esos moños desordenados, pero se ve terrible con espacios calvos a los lados”, dijo. Así que se puso pelucas. “Una muy cortita, pixie, una de estilo paje, una larga y rizada y una rubia fresa”, contó. “Intento sacarles el mayor provecho”.

Hogan señaló que a algunos pacientes les parece una situación tan molesta que evitan lavarse o cepillarse el pelo porque notan más la pérdida de cabello durante esas actividades. Ella les asegura que no deberían tenerle miedo a un aseo normal.

Añadió que “a los pacientes no les gusta cuando digo esto, pero lo aceptan: el cabello no es fundamental para la supervivencia”.

Pam Belluck es una reportera de ciencia y salud cuyos galardones incluyen compartir un Premio Pulitzer 2015 y ganar el premio Nellie Bly a la mejor historia de primera plana. Es autora de Island Practice, un libro sobre un doctor peculiar. @PamBelluck

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