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La NASA y SpaceX se enfrentan al huracán Isaías para regresar a dos astronautas

Autor: TELEMUNDO.com

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La histórica misión de la NASA que envió dos astronautas al espacio hace dos meses inició este sábado su capítulo final y quizás el más importante: traerlos de regreso a la Tierra y en medio de la tormenta tropical Isaías que se espera golpee como huracán parte de la costa de Florida.

La cápsula Dragon, de la compañía SpaceX, se desacopló con éxito de la Estación Espacial Internacional poco después de las 7:30 pm (hora del Este), y se espera que caiga en el golfo de México este domingo, para ser rescatada cerca de la costa de Florida cerca de las 2:42 pm.

La maniobra estuvo en riesgo debido al paso del huracán Isaías por esa zona, el que podía complicar el reingreso de la cápsula a la atmósfera terrestre. Pese a ser degradado a tormenta tropical este sábado, la proyección indica que volverá a ser huracán justo cuando se acerque a Florida.

La NASA ha dicho que prevee que haya un clima favorable en la costa opuesta de Pensacola, opuesta a la que espera la llegada de Isaías.

Será la primera vez que una nave con astronautas estadounidenses caiga al mar en los últimos 45 años. La última fue la misión Apollo-Soyuz de Estados Unidos con la Unión Soviética en 1975.

Los astronautas Bob Behnken y Doug Hurley hicieron historia hace dos meses, cuando la NASA envió los espacio a bordo de una nave estadounidense que despegó desde Cabo Cañaveral, Florida, en la primera misión tripulada de la agencia desde 2011.

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Fue una misión con la que se puso punto final a la dependencia de la NASA con los rusos para viajar al espacio.

La cápsula Dragon de SpaceX, de la compañía privada de Elon Musk, estuvo aclopada a la estación internacional como parte de la misión Demo-2, el primer proyecto privado con el que se pone de manifiesto que la empresa de Musk está capacitada para realizar vuelos espaciales comerciales.

“No es intuitivo, pero Isaías puede ayudar a provocar un buen clima al aterrizar a unos cientos de millas al oeste”, escribió este sábado en Twitter Zebulon Scoville, director de vuelo de la NASA.

Aunque el huracán no resulte de momento una amenaza, la nave espacial tendrá que soportar temperaturas de hasta 3,500 grados Fahrenheit mientras atraviesa la atmósfera.

Un cuarteto de paracaídas saldrá disparado para frenar la cápsula de 21,200 libras (más de nueve toneladas y media) para aterrizar en el mar. Luego, los equipos de rescate tendrán que recuperar rápidamente el vehículo del Océano Atlántico o el Golfo de México.

Al frente y de izquierda a derecha, los astronautas Bob Behnken y Doug Hurley durante una entrevista desde la Estación Espacial Internacional este sábado.NASA via AP / AP

El regreso a casa de los astronautas pondrá fin a una misión de dos meses y que supuso poner punto y a parte a la sequía de lanzamientos espaciales tripulados en el país, que dependía de la nave rusa Soyuz para poner en órbita a los astronautas de la agencia estadounidense desde que está canceló su programa de transbordadores en 2011.

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El despegue de Hurley y Behnken desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA el pasado 30 de mayo, convirtió a la compañía SpaceX en la primera empresa privada en enviar personas a órbita. Ahora SpaceX, fundada en 2002, está a punto de convertirse en la primera compañía en traer a la gente de vuelta de la órbita.

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“La parte más difícil fue lanzarnos, pero lo más importante es llevarnos de vuelta a casa”, afirmó Behnken, que junto a Hurley traerá de vuelta un dinosaurio azul y púrpura llamado Tremor, un juguete que sus hijos escogieron para acompañarles durante el viaje.

El comandante de la estación espacial, Chris Cassidy, que permanecerá a bordo junto a dos astronautas rusos hasta octubre, le regaló a Hurley la pequeña bandera estadounidense que dejaron los tripulantes anteriores.

La bandera, que también voló en el primer vuelo del transbordador en 1981, se convirtió en un premio para la compañía que puso primero puso en órbita a los astronautas.

En 2014 la NASA otorgó a Boeing y a SpaceX contratos por 6,800 millones de dólares para desarrollar el programa comercial de transporte espacial para dejar de depender de los rusos. Con esta misión, SpaceX superó en la carrera espacial a Boeing, que no se espera que lance su primer equipo hasta el próximo año con previsión de aterrizar en el suroeste del país. 

“Estamos un poco tristes de verlos partir pero muy emocionados por lo que significa para nuestro programa espacial internacional sumar la capacid de tener cápsulas comerciales”, dijo Cassidy. El próximo vuelo de la tripulación SpaceX está programado para finales de Septiembre.

Con información de AP y The Washington Post.

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