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Los Angeles Clippers buscan romper la maldición del séptimo partido contra unos Denver Nuggets abonados a las remontadas

Autor: Mundo Deportivo

En 50 años de historia, Los Angeles Clippers nunca han alcanzado unas Finales de Conferencia, ni en el Este cuando eran los Buffalo Braves ni en el Oeste cuando fueron los San Diego Clippers. Tampoco lo han logrado desde su traslado a L.A. en 1984. Los angelinos han tenido más de una oportunidad para acceder a la tercera ronda de los playoffs, pero han fallado hasta en siete ocasiones. Esta madrugada quieren romper la mala racha y dar un paso único para una franquicia llamada a hacer cosas grandes.

Los Clippers llevan 35 años viviendo a la sombra de sus vecinos, unos Lakers que les esperan en las Finales del Oeste desde hace varios días. Después de haberse colocado 3-1 en su eliminatoria contra los Denver Nuggets, todo parecía encarrilado para cumplir el sueño de la mayoría de analistas: un derbi de Los Ángeles para luchar por un puesto en las Finales NBA. La franquicia de Colorado, sin embargo, se ha abonado a las remontadas.

“Todo el mundo está ansioso por ver las Finales del Oeste de L.A.”, ironizó el entrenador de Denver Michael Malone. “Pero hay una pequeña ciudad de Colorado llamada Denver, y estamos intentando hacer nuestra parte, hacer ruido y afianzar nuestra posición en la Conferencia Oeste y en la jerarquía de la NBA, porque es donde pertenecemos”.

Los Nuggets tienen muchos argumentos para ser optimistas. Siguen en la burbuja de Orlando tras lograr un récord de 5-0 en partidos de eliminación. En primera ronda se cargaron a los Utah Jazz de Donovan Mitchell tras ir 3-1 debajo. Esta madrugada amenazan con hacer lo mismo con los Clippers para consolidarse entre la élite del Oeste.

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Nadie antes ha logrado remontar dos series 3-1 en contra en la historia de los playoffs.

“Los discursos de motivación están sobrevalorados, duran tres minutos”, comentó Doc Rivers, entrenador de los Clippers, en la previa al partido. “No hay un discurso secreto, eso es para las películas. No se trata de magia, se trata de jugar a baloncesto y hacer todo lo que podemos hacer”.

Los Clippers tienen un pasado negro con los séptimos partidos de semifinales de conferencia. En 2015, y Rivers lo presenció en primera persona desde el banquillo, los angelinos cayeron en el séptimo contra los Houston Rockets después de desaprovechar una ventaja de 3-1 en la eliminatoria. Fue el final de esos ‘Lob City’ Clippers de Chris Paul, Blake Griffin y DeAndre Jordan.

En 2006, los Phoenix Suns se llevaron también el séptimo partido cuando el equipo estaba liderado por Elton Brand. En 1975, cuando todavía eran los Braves, también perdieron otro séptimo partido que les hubiera dado acceso a las Finales de Conferencia.

L.A. cuenta ahora con un muy buen argumento para ser optimistas de cara al decisivo encuentro, que se disputa esta próxima madrugada a partir de las 03:00 horas en España. Ese argumento se llama Kawhi Leonard, que ya el curso pasado rescató a los vigentes campeones, los Toronto Raptors, con una canasta sobre la bocina contra los Philadelphia 76ers.

Leonard acumula un 2-2 de récord en séptimos partidos, y probablemente preferiría evitar un final apretado ante el talento ofensivo del oponente, con un Nikola Jokic extraordinario y un Jamal Murray que ha demostrado más de una vez que es capaz de cualquier cosa. Así ve el partido el vigente MVP de las Finales NBA: “Hay que dejarlo todo sobre la pista y asegurarnos que prestamos atención a los detalles. Debemos ejecutar bien y comunicarnos en defensa, y eso es todo lo que podemos hacer. Salir y jugar duro, asegurarnos que conocemos bien nuestro plan de partido”.

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Por ahora, la clave de la eliminatoria han sido los segundos tiempos fulgurantes de los Nuggets, que han remontado 19 puntos de desventaja en el quinto partido y 16 en el sexto para colocar el empate a 3 en la serie. La igualdad es la tónica que domina los emparejamientos y los números de ambos equipos:

Los Clippers han anotado 227 tiros, los Nuggets 226; Denver ha robado 47 balones, L.A. 46; los de Colorado suman 26 tapones y los angelinos les siguen de cerca con 25. La misma norma se aplica a las exhibiciones de sus estrellas. Kawhi Leonard y Paul George han sido tan determinantes como Nikola Jokic y Jamal Murray, que acabó tocado en el sexto partido pero ha superado todas las pruebas médicas de cara al séptimo sin problemas.

Ante tanta igualdad, la clave puede residir en alguno de los factores X de ambas franquicias, con tres nombres que destacan por encima del resto: Michael Porter Jr. por parte de los Nuggets y Lou Williams y Montrezl Harrell por parte de los Clippers. Si alguno de ellos estalla en el séptimo puede complicarle mucho la vida al rival. Será un partidazo.

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