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McLaren F1 contra Palou: ¿Qué pide cada uno en el juicio?

Autor: Charles Bradley

Un juez del tribunal comercial de Negocios y Propiedad de Inglaterra y Gales decidirá qué daños y perjuicios recibirá McLaren tras el movimiento inesperado de Alex Palou el pasado verano, cuando rompió el contrato que había firmado para ser piloto reserva de la escudería británica.

Motorsport.com ha revisado los documentos legales que ambas partes han presentado ante el tribunal y que revelan que Palou no niega el incumplimiento de contrato, sino que no está de acuerdo con la cuantía de los daños que McLaren reclama como compensación.

La razón que dio Palou para la ruptura fue que “perdió la confianza” en lo que él creía que era una promesa para obtener un futuro asiento en la F1, algo que McLaren refuta como “infundado”.

Palou ya había pilotado varios coches de McLaren en días de prueba e incluso había disputado una FP1 en el GP de Estados Unidos de 2022 y había asistido al GP de Miami de 2023 en su papel de piloto reserva. Una serie de acciones que podía hacer debido a un acuerdo de mediación contractual entre McLaren y su actual equipo de la IndyCar, Chip Ganassi Racing.

En ese caso, juzgado bajo el sistema judicial estadounidense, Ganassi mantuvo a Palou como piloto titular en IndyCar en 2023 y el español ganó su segundo título. Pero más allá de las referencias a su último contrato con Ganassi, un acuerdo de tres años al que se comprometió en agosto del año pasado y que desencadenó su separación de McLaren, CGR no forma parte de esta demanda de ninguna de las maneras.

El demandante es McLaren Indy LLC y McLaren Racing Ltd, mientras que el demandado es el propio Alex Palou y su empresa estadounidense ALPA Racing USA LLC, que explota sus servicios como piloto de carreras.

¿Por qué Palou ha dejado a McLaren?:

Alex Palou, McLaren testing at Hungaroring

El equipo legal de Palou desvela el motivo de su adiós a McLaren

En el escrito de defensa que redactaron los abogados de Palou, afirman: “En 2022, creyendo que [McLaren estaba] apoyando su ambición de correr en la Fórmula 1 a medio y largo plazo, [Palou] firmó una serie de acuerdos”.

Escribieron antes de pasar a dar una razón para el giro de 180 grados: “En un momento, [Palou] perdió la confianza en que [McLaren] realmente tenía la intención de apoyar su ambición de llegar a la Fórmula 1 y decidió continuar compitiendo con CGR en la Indy Car“.

La defensa del español también afirma: “El verdadero problema entre ambas partes se basa en los daños y perjuicios que [Palou y su empresa] deben pagar a [McLaren] por su repentina salida”.

Ante a lo que alegan: “[Los daños de McLaren] están insuficientemente particularizados, mal concebidos en varios aspectos y enormemente sobredimensionados“.

Otro dato que revela la defensa de Palou es que su contrato con CGR no le impide llegar a un acuerdo si le llega la oportunidad de ir a la Fórmula 1 con otro equipo, en caso de que surja.

Alex Palou prepares to drive McLaren guests on the Hot Laps experience at the 2023 Miami GP

Lo que McLaren F1 reclama a Palou en concepto de daños y perjuicios

En resumen, McLaren reclama a Palou 23 millones de dólares [unos 21 millones de euros al cambio actual] por los daños y perjuicios ocasionados.

La estructura de Woking reclama ingresos y gastos que han perdido en relación con su sustitución, ya que el cambio de opinión de Palou les obligó a renegociar su acuerdo comercial con el patrocinador NTT Data – que se estima en 6,9 millones de dólares [6,3 M€], los cuales están divididos en su cuota anual de patrocinio de poco más de 3 millones de dólares [2,7 M€] y 3,9 millones de dólares [3,5 M€] por sus apariciones en tres carreras de Fórmula 1 y “el patrocinio de su centro de ingeniería Indy”.

McLaren también afirma que perderá 1,5 millones de dólares [algo más de 1,3 M de euros] en tres años en “apoyo al equipo” a través del patrocinio del proveedor de motores General Motors que, según dice, depende de “tres pilotos de primer nivel a tiempo completo”.

Aparte de los acuerdos comerciales, reclama otros 7 millones de dólares [6,4 M€] en premios, merchandising y patrocinios “como consecuencia de su condición de bicampeón de la Indy Car”.

Por lo que respecta a la F1, McLaren estima que las oportunidades que le dieron a Palou con su programa TPC ascienden a 3,5 millones de dólares [3,2 M€] y 2,8 millones de dólares [2,5 M€] extras por los gastos malgastados en “apoyo al piloto” para sus pruebas en TPC, test en el simulador de F1, etc.

Por último, también reclama unos 400.000 euros en concepto de prima de contratación, así como las costas judiciales.

Mientras que la mayor parte de la respuesta de los abogados de Palou – una docena de páginas de la presentación – es impugnar estas reclamaciones y cifras.

Y este es el quid de la cuestión en este caso, después de repasar cada punto y llegar a un veredicto sobre cuál es la cifra final. Será un juez quien decida exactamente cuál es el resultado de todo esto.


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