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Perseverance de la NASA va camino a Marte para buscar rastros de vida

Autor: Administrador

El robot Perseverance de la NASA partió ayer rumbo a Marte para buscar rastros de algún tipo de vida que haya podido albergar el planeta, donde hay señales de que hubo agua líquida en el pasado, además de explorar el planeta rojo con el pequeño helicóptero que lleva a bordo.

31 de julio de 2020 – 01:00

CABO CAÑAVERAL, Estados Unidos (AFP). Un cohete Atlas V de United Launch Alliance despegó según lo previsto a las 07:50 (misma hora paraguaya) desde Cabo Cañaveral, Florida, para emprender un viaje de casi siete meses y cerca de 480 millones de kilómetros.

Si todo sale bien, el 18 de febrero de 2021 Perseverance será el quinto rover en hacer esta travesía desde 1997.

Todos los vehículos exploradores que se han posado sobre Marte hasta ahora son estadounidenses, pero China lanzó su primer rover al planeta rojo la semana pasada y se espera que llegue en mayo de 2021.

Por lo tanto, puede que Marte acoja simultáneamente tres rovers activos el próximo año, junto con el estadounidense Curiosity, que ha recorrido 23 km de la superficie del planeta desde 2012.

Rastros de vida

La misión principal del robot de la Nasa consistirá en buscar rastros de vida pasada.

Los científicos creen tener pruebas de que, hace más de 3.000 millones de años, Marte era más caluroso y estaba cubierto de ríos y lagos, unos ingredientes que hicieron nacer los microbios en la Tierra. Luego, el planeta rojo se volvió frío y seco, por motivos que los astrónomos aún desconocen.

La Nasa tiene previsto hacer “aterrizar” a Perseverance en el cráter de Jezero, formado hace unos 3.800 millones de años, y más precisamente en un lugar parecido a un delta.

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Esos accidentes geográficos se forman cuando los ríos depositan sedimentos en su desembocadura. “Los deltas son lugares magníficos para preservar materias orgánicas y otros tipos de biofirmas”, dijo Tanja Bosak, integrante del equipo científico de la misión y miembro del MIT.

La ventaja de Marte, a diferencia de la Tierra, es que la corteza no se renueva constantemente por el movimiento de las placas tectónicas. En la Tierra es muy difícil encontrar terrenos intactos desde hace 3.000 millones de años.

“Marte preserva en su superficie una geología increíblemente compleja y diversificada”, dijo Lori Glaze, jefa de los programas de exploración planetaria de la Nasa. Toda la historia del planeta quedó grabada en su superficie.

Helicóptero en Marte

El nuevo rover, construido en el mítico Jet Propulsion Laboratory de la Nasa en la ciudad californiana de Pasadena, es una versión mejorada de Curiosity: sus seis ruedas son más fuertes, es más rápido, más inteligente y puede autopilotarse 200 metros cada día.

El vehículo mide tres metros de largo, pesa una tonelada, tiene 19 cámaras, dos micrófonos y un brazo robótico de dos metros. Un generador de plutonio cargará sus baterías.

Una vez en Marte, la Nasa intentará hacer despegar el helicóptero Ingenuity, de 1,8 kilos, en el aire marciano, que solo tiene el 1% de la densidad de la atmósfera terrestre. El objetivo es demostrar que es posible.

Carrera espacial

China Popular y Emiratos Árabes Unidos se sumaron a la carrera espacial, junto a Estados Unidos, con proyectos distintos.

China lanzó su primera sonda independiente hacia Marte, una misión durante la cual espera usar un robot para estudiar el suelo del planeta rojo.

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La sonda no llegará hasta 2021. Deberá realizar en unos siete meses el largo trayecto Tierra-Marte.

Impactos: 8

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