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¿Qué saber para ayudar a alguien en una crisis de salud mental en WA?

Autor: El Sol de Yakima

Está en el trabajo y un cliente frecuente le dice que está experimentando una depresión severa y que está considerando el suicidio. Está en una fiesta y un amigo parece tener un grave ataque de pánico. Está en casa y una persona afuera lleva varias horas gritando.

¿Qué debe hacer?

Los expertos en salud mental afirman que hay que empezar por evaluar el nivel de riesgo. Si la persona en apuros es alguien con quien usted tiene una relación familiar y se siente cómodo, puede escuchar sin juzgar y obtener respuestas a preguntas que le den una idea del potencial de daño inminente.

Si la situación se ha agravado hasta el punto de que existe una amenaza para la vida de la persona en apuros o para las personas que la rodean, se pasa a una intervención de nivel de crisis.

En todas las situaciones, los expertos instan a solicitar la ayuda de un profesional de la salud mental en lugar de intentar diagnosticar a alguien, administrarle un tratamiento o suministrarle el medicamento usted mismo.

Líneas telefónicas

Las opciones más accesibles para las personas que experimentan problemas de salud mental o que ayudan a otras personas son las líneas de ayuda de salud mental nacionales, que funcionan las 24 horas del día.

El 16 de julio fue lanzado un servicio telefónico nacional, el 988, al que la gente puede llamar por sí misma o por otras personas que experimentan una crisis de salud mental o de comportamiento. Se trata de un servicio nacional de tres dígitos que sustituye a las líneas locales de ayuda al suicidio y a otras líneas de ayuda.

Además, mientras el 988 se pone en marcha, las líneas de crisis locales de cada condado de Washington están disponibles. Michelle McDaniel, la directora general de Crisis Connections en Washington, dijo que la mayoría de las llamadas que reciben los despachadores pueden resolverse mientras están en el teléfono.

En situaciones que amenazan la vida donde hay armas involucradas o alguien amenaza la seguridad de ellos mismos o de otros, los expertos dicen que es imperativo llamar al 911.

A muchas personas podría preocuparles llamar al 911 y si hacerlo pudiera hacer que acudan agentes armados al lugar de los hechos, que se agrave la situación o que la persona corra el riesgo de ir a la cárcel.

Esas preocupaciones son válidas, dicen los expertos, particularmente en nuestros actuales sistemas de atención de crisis y de salud mental, que carecen de recursos y dependen en gran medida de las fuerzas del orden.

“La realidad es que cuando un agente se acerca con un auto policial — lleva un uniforme, una placa y un arma —, eso por sí solo puede agravar la situación”, dijo McDaniel. “Hay una mayor probabilidad de que cuando un oficial de policía se presente, esa situación escale, a diferencia de si acude un equipo de profesionales de la salud mental vestidos de civil en un vehículo sin marcas, así que eso es una cosa real”.

Un estudio encontró que las personas con enfermedades mentales no tratadas tienen 16 veces más probabilidades de morir durante un encuentro con la policía que otras personas detenidas por las fuerzas del orden.

“Es un reto”, dijo Adam Wasserman, coordinador estatal de Washington 911, reconociendo la complicada decisión.

Pero McDaniel dijo, si le preocupa la seguridad de esta persona o de otras personas, no es su responsabilidad como miembro del público determinar si la policía es la respuesta adecuada.

En nuestro sistema actual, a veces los profesionales de la salud mental no pueden llegar tan rápido, y normalmente no están armados.

“La alternativa de no hacer nada es no ayudar [a la persona en crisis]”, dijo McDaniel.

Hablar con los operadores

Cuando llame a los servicios de emergencia, preséntese y describa a la persona en crisis, incluyendo su nombre, su edad y su ubicación actual.

“Cuanta más información, mejor”, dice Wasserman. Más información permite a los despachadores del 911 o del 988 asegurarse de que se da la respuesta más adecuada.

Por ejemplo, si considera que la persona es una amenaza, explique el por qué. ¿Esta persona va caminando con un bate de béisbol, blandiéndolo contra la gente y gritándoles? ¿O está sentada en un banco del parque y parece desorientada?

En función de la información facilitada, los agentes pueden enviar a las fuerzas del orden o a un equipo de rescate de bomberos o a un servicio de emergencias.

Mientras habla por teléfono, puede mencionar que cree que la situación implica una crisis de salud mental. Esto puede dar lugar a más preguntas por parte de los operadores y proporcionar más información a los agentes que respondan.

También puede mencionar su objetivo: que le ayuden, no que le detengan o le hagan daño.

En algunas partes de Washington, los despachadores pueden enviar un un agente designado para responder a la crisis (DCR) o un equipo móvil de crisis que puede trabajar con agentes de policía o EMS. Todos los agentes de Washington están obligados a tener ocho horas de capacitación en intervención en crisis. Usted puede solicitar que un un oficial entrenado por el Equipo de Intervención de Crisis (CIT), que haya recibido 40 horas de capacitación adicional en salud mental, responda a la situación. Alrededor del 54% de los agentes del SPD están certificados, aunque hay menos en todo el estado.

Puede mencionar si la persona en crisis ha hecho alguna amenaza directa de violencia o autolesión o posee armas o sustancias.

Corey Williams, sargento del Equipo de Respuesta a la Crisis del Departamento de Policía de Seattle, dijo que confía en la discreción de los agentes sobre si alguien puede ser acusado de posesión de drogas u otro delito mientras experimenta una crisis de salud mental.

“Si hay un delito de violencia contra las personas, siempre defiendo que esa persona tiene que ir a la cárcel, para proteger a la víctima para proteger al público”, dijo. Los tribunales del condado de King y de otros lugares también tienen programas que pueden orientar a las personas hacia el tratamiento de salud mental y adicciones después de un arresto.

Para las personas que llaman por sus amigos, familiares o conocidos, Shaida Hossein, directora de educación y capacitación en salud mental de los Servicios Familiares Judíos de Seattle, sugiere informar a los despachadores sobre los factores desencadenantes que pudieran agravar la situación, como hablar en voz alta o acercarse demasiado rápido, y sugerencias que pudieran evitar la tensión, como hablar en voz baja, tener una persona de confianza cerca o poder fumar un cigarrillo mientras hablan.

Otras ideas son pedir al despachador: “¿Pueden llegar los agentes con las sirenas apagadas?” y “¿Puedo acercarme primero a los agentes que llegan antes de que se acerquen a mi amigo?”.

Wasserman dijo que los despachadores también están capacitados para hacer preguntas para que la persona que llama no tenga que mantener una lista mental de elementos a recordar.

Atención hospitalaria

Dado que las salas de urgencias están casi al límite de su capacidad, los expertos no recomiendan que la gente acuda a los hospitales por problemas de salud mental como primer recurso. A veces, dependiendo de la gravedad de la situación, una persona puede ponerse en contacto con otros recursos de salud mental.

Sin embargo, si una situación implica una grave auto-daño o daño a los demás, las personas deben buscar ayuda inmediata o ir a un hospital, dijo Paul Borghesani, un médico en el departamento de psiquiatría en Harborview.

Eso incluiría a alguien que no toma su medicación prescrita o que se encerró en una habitación y no come, comprometiendo su salud física. También a alguien que experimenta psicosis o tiene tendencias suicidas. “Si hay un problema de seguridad, hay que acudir al servicio de urgencias”, dijo Borghesani.

La persona en crisis puede venir por su cuenta, ser llevada por un amigo o familiar o ser transportada por una ambulancia, aunque el costo puede ser cargado al seguro y repercutir en el individuo. Una vez allí, el recepcionista del mostrador hará un triaje para enviar al departamento adecuado.

Un médico de urgencias le hará unas cuantas preguntas sobre su salud física y luego traerá a un trabajador social para que haga una evaluación de la salud mental. También determinarán si los síntomas son causados por un trastorno médico, como desequilibrio en los niveles de potasio o sodio o una infección del tracto urinario.

Esto puede llevar un tiempo, dice Borghesani. “Intentar que la gente ingrese en el hospital, buscar la autorización del seguro, ponerse en contacto con la familia, conseguir garantías, hablar con el paciente para saber qué le pasa, llamar por ahí y hacer derivaciones… todo esto lleva literalmente horas”.

Si alguien se estabiliza en el servicio de urgencias, los médicos y trabajadores sociales evaluarán si puede volver a casa, o si se le asigna una cita de seguimiento en un centro de salud comunitario, o si debe ir a un centro de desviación de crisis o a un programa de trastornos por uso de sustancias.

“Los servicios de urgencias no están preparados para la atención a largo plazo, sino para enviar a las personas a otros lugares”, dijo Borghesani.

Los servicios de urgencias tampoco son los espacios más cálidos y acogedores, dijo. Por ejemplo, si uno va a urgencias porque tiene tendencias suicidas, quizá le pongan correas, aunque a menudo como último recurso, y tenga que esperar varias horas. Esto se debe a que, con frecuencia, el personal no le conoce y quizá tenga que tomar decisiones para mantener a todos a salvo.

La familia, los amigos y las personas en crisis deben entender que, aun cuando acudan voluntariamente, un médico pudiera determinar, tras una evaluación, que la persona necesita ser retenida, lo cual pudiera volverse involuntario.

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