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Fuente de la imagen, Policía Nacional de Colombia

Pie de foto, El “Niño Guerrero” y “Johan Petrica” son cofundadores del Tren de Aragua.
  • Author, Redacción
  • Role, BBC News Mundo

El Departamento de Estado de EE.UU., en cooperación con el gobierno de Colombia, anunció millonarias recompensas a cambio de información que permita capturar a tres cabecillas de la megabanda venezolana Tren de Aragua.

Por alias “Niño Guerrero” ofrecen hasta US$5 millones; por Yohan José Romero, alias “Johan Petrica“, hasta US$4 millones; y por Giovanny San Vicente, también conocido como “Giovanny“, hasta US$3 millones.

El comunicado del Departamento de Estado precisó que, por información que han conseguido en colaboración con la policía de Colombia, creen que alias “Petrica” se encuentra en Venezuela y los otros dos líderes en Colombia.

Sin embargo, el general William Salamanca, director de la policía colombiana, afirmó en una rueda de prensa lo siguiente: “Los criminales siempre buscan dónde refugiarse, y las policías de América Latina tenemos operaciones de cooperación internacional para capturar los sujetos estén donde estén, pero todavía no tenemos información de si estos cabecillas están en Colombia”.

El Tren de Aragua es una banda criminal que surgió en la cárcel de Tocorón, en Venezuela, pero se ha ido expandiendo por América Latina.

Esta semana, autoridades estadounidenses la designaron como una “importante organización criminal transnacional”, lo cual implica un bloqueo de sus activos que pasen por EE.UU.

“Representa una amenaza criminal mortal en toda la región“, afirmó el Departamento del Tesoro de EE.UU., que señaló, además, que la organización “aprovecha sus redes transnacionales para traficar con personas, especialmente mujeres y niñas migrantes”.

En las últimas semanas, las autoridades colombianas lograron capturar a alias “Larry Changa” y alias “Salomón”. Según el general Salamanca, ya son más de 80 las capturas de miembros del grupo criminal que se producen en el país.

Funcionarios de Venezuela han defendido que el Tren de Aragua es una “ficción mediática internacional” para desprestigiar al gobierno, en palabras del canciller Yván Gil, y que la organización logró ser desintegrada por las autoridades venezolanas en septiembre pasado.

General William Salamanca y Francisco Palmieri

Fuente de la imagen, Getty Images

Pie de foto, Las autoridades colombianas y estadounidenses anunciaron coordinadamente recompensas de hasta US$12 millones.

Quiénes son los tres líderes que busca EE.UU.

Héctor, alias “el Niño Guerrero” es el máximo cabecilla del Tren de Aragua.

Su centro de operaciones era la cárcel de Tocorón, pero luego de la operación que realizaron policías y miltares en septiembre de 2023 para recuperar el control de la prisión de manos de las bandas, se conoció que Guerrero escapó.

Once años antes, ya se había escapado de la misma cárcel.

El papel de Guerrero en el crecimiento y la expansión del Tren de Aragua ha sido protagónico.

“Cuando él ingresó nuevamente a la cárcel, en 2013, el Tren de Aragua todavía era pequeño, estaba circunscrito a Tocorón. Pero a partir de su liderazgo, empezó a crecer y a fortalecerse”, le contó a BBC Mundo Luis Izquiel, abogado penalista y profesor de criminología de la Universidad Central de Venezuela.

Según el Departamento de Estado, “Petrica” es presuntamente un lugarteniente cercano a Guerrero.

“En 2015, Petrica se hizo presente en Las Claritas, una ciudad minera de oro cerca de las fronteras venezolanas con Brasil y Guyana. Las minas cercanas a Las Claritas contienen los mayores yacimientos de oro de Venezuela. En poco tiempo, Petrica se hizo con el control total de la zona para Tren de Aragua”, informó la autoridad de EE.UU.

Se le atribuyen delitos de narcotráfico, tráfico de personas y lavado de dinero. Es uno de los fundadores del Tren de Aragua, junto al “Niño Guerrero” y el recientemente capturado “Larry Changa”.

Por su parte, alias “Giovanny” es uno de los líderes de las operaciones de la banda en Bogotá.

Según Andrés Nieto, un experto en seguridad que habló para el canal de televisión local CityTV, el Tren de Aragua en esa ciudad se dedica a “identificar bandas más pequeñas que ya están funcionando y hacerlas parte de la macroestructura permitiéndoles usar el nombre de la organización para extorsionar”.

El alcalde de Bogotá, Carlos Fernando Galán, expresó que la máxima prioridad de la Policía Metropolitana de la ciudad es encontrar a “Giovanny” y al “Niño Guerrero”.

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