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El país que superó a la NASA y SpaceX y tiene un cohete de motor nuclear que viaja a Marte en tiempo récord

Autor: Mauricio Guevara

En un avance sin precedentes en la carrera hacia la exploración de Marte, China toma la delantera al desarrollar un cohete que se impulsa mediante energía nuclear, capaz de acortar el viaje al planeta rojo a solo tres meses. Este logro coloca al gigante asiático en una posición ventajosa frente a potencias espaciales como la NASA y SpaceX, quienes hasta ahora lideraban la carrera con misiones que duraban aproximadamente siete meses. China asegura que ya se han realizado “pruebas preliminares en tierra” con el motor.

Fruto de años de investigación y desarrollo, el proyecto surgió como respuesta a la necesidad de optimizar los tiempos de viaje en misiones interplanetarias. Ingenieros y científicos chinos diseñaron un motor nuclear de 1.5 MW refrigerado con litio, capaz de expandirse en el espacio. Esta tecnología utiliza uranio para generar una fisión nuclear, la cual produce una cantidad de energía sin precedentes que impulsa el cohete a velocidades nunca antes vistas. La fisión nuclear elevará la temperatura hasta los 1.276 grados centígrados.

 El cohete ve en el litio la fuente principal de enfriamiento de su motor nuclear. Foto: X/@descubroaChina.

El cohete ve en el litio la fuente principal de enfriamiento de su motor nuclear. Foto: X/@descubroaChina.

Además de su impresionante motor nuclear, se destaca por su diseño plegable, que le permite ser lanzado de manera convencional desde la Tierra y desplegarse una vez en el espacio hasta alcanzar la altura de “un edificio de 20 pisos”. Esta característica facilita su transporte y maximiza su eficiencia energética. El uso del uranio como combustible asegura un suministro de energía continuo y potente, capaz de mantener el cohete en funcionamiento por al menos diez años.

“El intenso calor expandirá las formas líquidas de los elementos inertes helio y xenón, de esta manera, la reacción en cadena producirá neutrones rápidos que permitirán un suministro de energía suficiente para el vuelo a Marte”, explicó el medio local South China Morning Post. Por su parte, la Academia de Ciencias de China indicó que la primera misión se dará para el año 2035.

Consecuencias de la utilización de uranio en el cohete

Las consecuencias negativas del desarrollo de un cohete con motor nuclear podrían incluir preocupaciones ambientales relacionadas con la seguridad del uso y manejo del uranio, el riesgo de contaminación radiactiva en caso de accidente, y el desafío ético y político de la proliferación de tecnología nuclear. Estos aspectos requieren una gestión cuidadosa y regulaciones internacionales estrictas para mitigar los riesgos potenciales.

De acuerdo a las declaraciones recogidas por el medio local SCMP, los científicos encargados del proyecto indican que aún queda mucho por hacer antes de que este motor pueda usarse en viajes espaciales tripulados. Se necesitan pruebas en vuelo para verificar las tecnologías y la seguridad del reactor, así como la integración de inteligencia artificial para el diagnóstico y la reparación automática de fallos.

 El cohete puede llegar a desplegarse una vez en el espacio hasta alcanzar la altura de

El cohete puede llegar a desplegarse una vez en el espacio hasta alcanzar la altura de “un edificio de 20 pisos”. Foto: X/@descubroaChina.

Características principales del cohete

  • Motor nuclear de 1.5 MW refrigerado con litio.
  • Capacidad de plegado para lanzamiento y despliegue en el espacio.
  • Uso de uranio para fisión nuclear, generando energía de alto nivel.
  • Diseñado para reducir el tiempo de viaje a Marte a solo tres meses.
  • Eficiencia energética y sostenibilidad para misiones de larga duración.

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