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Influencias históricas de los médicos sefardíes de España en la evolución de la medicina moderna

Autor: Muy Interesante

La presencia judía en la Península Ibérica, conocida como Sefarad en hebreo, se remonta a la segunda diáspora del siglo I d. de C., tras la destrucción del Segundo Templo de Jerusalén por el Imperio romano. Esta diáspora, a diferencia de la primera, provocada por Nabucodonosor II en el siglo VI a. de C., marcó un punto de inflexión en la historia del pueblo judío, dispersándolo por el Imperio romano.

La Hispania romana, considerada como el “fin del mundo” (Sefarad en hebreo), se convirtió en uno de los destinos más lejanos para los judíos exiliados. Allí se establecieron y forjaron una rica comunidad con una profunda identidad cultural y religiosa.

Influencias históricas de los médicos sefardíes de España en la evolución de la medicina moderna. Foto: Istock

Bajo el dominio romano, los judíos disfrutaron de cierta tolerancia, aunque no exenta de tensiones. Sin embargo, la llegada de los visigodos en el siglo V marcó un período de persecuciones e intolerancia religiosa.

La conquista musulmana de la Península Ibérica en el año 711 trajo consigo un cambio radical para la comunidad sefardí. Y es que bajo el dominio árabe, los judíos experimentaron una época de bonanza y prosperidad, marcada por la tolerancia religiosa y la convivencia pacífica entre las dos culturas.

Córdoba: cuna de Maimónides y florecimiento cultural

La convivencia entre judíos, árabes y cristianos en la Península Ibérica durante la Edad Media dejó un legado cultural inestimable. La influencia sefardí se aprecia en diversos ámbitos, desde la arquitectura y la gastronomía hasta la literatura y la ciencia.

La convivencia entre judíos, árabes y cristianos en la Península Ibérica durante la Edad Media dejó un legado cultural inestimable. Foto: Istock

Este período de esplendor alcanzó su punto álgido en la ciudad de Córdoba, donde floreció una vibrante cultura sefardí. Figuras como Moisés Maimónides (1135-1204), uno de los filósofos y teólogos judíos más importantes de la historia, nacieron y se formaron en este ambiente de tolerancia y erudición.

La vasta formación intelectual de este personaje en medicina, filosofía y teología, junto con su profunda espiritualidad, lo moldearon como un médico humanista. Su enfoque racional y abnegado a la atención de los pacientes lo convirtió en un referente en su época.

Su conocimiento médico y humanístico le permitió ver al paciente como un ser humano que sufre una enfermedad, y no solo como una “enfermedad en el ser humano”. Esta visión integral de la salud lo llevó a escribir diez tratados de medicina, abarcando diversos temas como la salud mental, la nutrición y la higiene.

Obras destacadas

Entre las obras más destacadas de Maimónides encontramos:

  • Extractos de Galeno: una síntesis de las enseñanzas del médico romano
  • Aforismos médicos: colección de principios y consejos médicos
  • Tratado sobre las hemorroides: un estudio sobre esta condición médica
  • Tratado sobre el asma
  • Tratado sobre el coito: compendio sobre la sexualidad y la reproducción
  • Tratado sobre los venenos y sus antídotos: estudio sobre los venenos y sus remedios

En su obra “Comentario sobre la Mishná” expone su visión de la ética médica. Afirma que un médico es como un delincuente si rechaza atender a un paciente en necesidad o si practica la medicina sin el debido estudio. También destaca la importancia de comenzar con tratamientos simples, como la dieta, antes de recurrir a medicamentos.

Un legado que aún perdura

Maimónides personificó las virtudes que todo médico debería aspirar a tener: humanismo, intelectualidad y dedicación. Su pensamiento filosófico se encauzaba en la línea dominada por el platonismo y el aristotelismo (con preponderancia de este último) que intenta conciliar la religión con la filosofía. Su obra influirá extraordinariamente en los grandes escolásticos del siglo XIII.

Recreación de la vida en al-Ándalus. Dionisio Baixeras / Wikimedia

En sus “Aforismos” defendía que “si una persona está alterada emocionalmente o se encuentra en un estado de agitación mental, su bienestar físico sufre y eventualmente puede llegar a enfermar su cuerpo”. Con esta afirmación se adelante en más de ochocientos años al concepto de salud de la Organización Mundial de la Salud, entendido como un estado de bienestar físico, psíquico y social, no simplemente como la ausencia de salud.

Maimónides también abordó la relación médico-paciente en la que buscaba empatizar con los pacientes para obtener su confianza y que siguieran sus prescripciones. Así en sus escritos podemos leer: “Que mis pacientes confíen en mí y en mi arte; que obedezcan mis prescripciones e indicaciones. Arroja de mi lado todos los curanderos y a multitudes de parientes “aconsejadores” y “sabios”. Hazme humilde en todo, pero no en el gran arte”.

Su profunda influencia en la medicina lo llevó a ser conocido como “el segundo Moisés“. La inscripción en su lápida, “De Moisés (el bíblico) a Moisés (Maimónides), nadie hubo semejante a Moisés”, resume su enorme trascendencia para el mundo judío.

Referencias:

  • Simón S. Moses Maimónides. Medieval physician and scholar. Arch Intern Med 1999; 159: 1841-5.
  • Casal M T, Casal M. Ocho siglos de la muerte de un gran médico: ‘Maimónides El Español’ Enferm Infecc Microbiol Clin 2004; 22: 660-2.
  • Rosner F. The life of Moses Maimónides, a prominent medieval physician. Einstein Quart J Biol Med 2002; 19: 125-8.
  • Rosner F. Moses Maimónides and the diseases of the chest. Chest 1971; 60: 68-72.

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